Dengan New Horizons, NASA melanjutkan satu abad sains Pluto

Setelah hampir satu dekade dalam perjalanan, wahana antariksa New Horizons NASA akan melakukan penerbangan pertama di Pluto, planet terjauh di tata surya kita. Para ilmuwan berharap bahwa analisis Pluto dapat mengajari mereka bagaimana planet kerdil terbentuk, dan mungkin tata surya bagian luar bersamanya, tetapi tidak ada informasi yang dapat diketahui tentang wawasan apa yang mungkin diperoleh ilmuwan dari studi jarak dekat semacam ini. Pluto adalah planet yang paling sedikit dipelajari di sistem kita, diselimuti begitu banyak misteri sehingga nama aslinya adalah Planet X - Anda harus berharap bahwa masih ada beberapa kejutan yang tersisa untuk disampaikan.

Di satu sisi, Pluto pertama kali terdeteksi lebih dari 150 tahun yang lalu, ketika para astronom memperhatikan bahwa orbit Uranus tidak seperti yang seharusnya. Gerakannya tidak sesuai dengan bentuk yang kita harapkan hanya berdasarkan dampak gravitasi planet yang diketahui. Jadi, fisika Newtonian salah, atau ada beberapa massa ekstra yang memberikan gaya pada raksasa gas. Jadi, para astronom berpendapat bahwa pasti ada planet tambahan, dan mereka memperkirakan karakteristiknya. Ketika studi lebih lanjut menemukan Neptunus pada tahun 1846, persamaannya masih tidak bertambah; harus ada planet kesembilan, lebih jauh lagi.

Horizons Baru



New Horizons membawa sampel kecil abu Clyde Tombaugh, orang yang akhirnya menemukan planet itu. Dia menghabiskanbulanbolak-balik dengan cepat di antara foto-foto dari bidang yang sama dari tata surya yang jauh - hanya pelat hitam dengan titik-titik putih - mencari apa pun yang mungkin bergerak. Benda di dekatnya tidak akan muncul, dan benda yang jauh tidak akan tampak banyak bergerak di antara foto, tetapi planet baru di tata surya kita seharusnya memiliki jalur yang terlihat di langit.

Namun, bahkan penemuan Tombaugh pada tahun 1930 tentang planet kedua yang belum ditemukan, tersembunyi begitu lama sehingga dijuluki Planet X, tidak memperbaiki persamaan sepenuhnya, dan massa Pluto terus-menerus diperkirakan kembali ke bawah, lebih jauh dari nilai yang dibutuhkan. Saat ini, nama Planet X sebagian besar mengacu pada yang sudah lama dicari tetapi sama sekali tidak adaketigaplanet baru, yang akhirnya tidak diperlukan setelah melakukan pengukuran massa yang lebih akurat untuk planet-planet yang sudah dikenal.

Gambar ini menunjukkan betapa besarnya Charon, relatif terhadap Pluto. Bahkan Bumi

Gambar ini menunjukkan betapa besarnya Charon, relatif terhadap Pluto. Bahkan bulan raksasa Bumi dikerdilkan oleh induknya.

Tentu saja, saat ini Pluto sama sekali tidak dianggap sebagai planet, melainkan planet katai. Masih dipertanyakan apakah ia akan pernah disebut planet pada awalnya, jika klasifikasinya belum diputuskan sebelumnya oleh nama Planet X, dan massanya terlalu berlebihan.

Namun, selain memastikan keberadaannya, astronomi hanya memperoleh sedikit wawasan nyata tentang Pluto. Kami tidak tahu asalnya - apakah itu bekas komet? Mantan bulan? - kami juga tidak tahu asal usul bulannya sendiri, yang saat ini ada lima yang diketahui. Salah satunya, Charon, kira-kira setengah diameter Pluto itu sendiri, dan bahkanbahwabaru ditemukan setelah hampir 45 tahun mempelajari Pluto sendiri. Benda kecil itu begitu jauh dari Matahari, sehingga hanya memantulkan sedikit informasi kembali ke Bumi.

Para astronom hanya dapat memastikan bahwa ia memang memiliki atmosfer tipis dengan mencitrakannya dari stratosfer, melalui kamera yang dipasang di pesawat jet C141A yang dipasang kembali. Atmosfer ini ternyata adalah es yang dipanaskan menjadi uap oleh Matahari, bukan gas yang ditahan oleh gravitasi. Baik Voyager I dan II telah melangkah cukup jauh untuk berpotensi mengunjungi Pluto, tetapi dalam kedua kasus, waktu dan kedekatan target yang lebih penting membuat para astronom terus bergerak.

Sini

Berikut adalah tampilan sederhana pada profil misi New Horizons. Diperlukan banyak perencanaan untuk mengatur waktu terbang demi titik paling efisien dalam begitu banyak orbit.

Namun Pluto sejauh ini masih merupakan objek paling terkenal di Sabuk Kuiper, lapisan luar angkasa yang membentang dari sekitar 30 unit astronomi (AU), atau jarak antara Matahari dan Bumi, hingga sekitar 50 SA. Ini mungkin peninggalan misterius dari kehidupan awal tata surya kita, dan para astronom berharap Pluto akan membawa beberapa tanda dari periode yang kurang dipahami itu. Sabuk Kuiper dianggap menyimpan jawaban atas banyak pertanyaan tentang tahap awal perkembangan tata surya kita, dan Pluto mungkin merupakan target Sabuk Kuiper yang paling siap dipelajari.

New Horizons akan mengambil foto detail permukaan yang baru, dengan kamera yang terlihat baik di dalam maupun di luar bagian spektrum yang terlihat. Ia juga akan melihat lebih dalam ke susunan kerak Pluto, menguji komposisi atmosfernya, dan memindai ruang di sekitarnya - kemudian ia akan melakukan banyak penyelidikan yang sama untuk bulan besar Charon. Jika para ilmuwan dapat mengetahui bagaimana dua objek Kuiper ini muncul, itu mungkin menjelaskan kisah Sabuk Kuiper - dan melalui itu, kelahiran tata surya kita secara keseluruhan.

New Horizons akan melewati titik terdekatnya ke Pluto pada hari Selasa, 14 Juli, jam 4:50 Pasifik, 07:50 bagian Timur.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com