Mengapa Merkurius sangat gelap? Para ilmuwan mengira mereka telah menemukan jawabannya

Salah satu karakteristik Merkurius yang tidak biasa adalah warnanya cukup gelap dibandingkan dengan planet lain dan benda berbatu di tata surya. Albedo Merkurius - ukuran seberapa banyak cahaya yang dipantulkan tubuh - berada di bawah Bumi, Venus, dan Mars. Bergantung pada definisi albedo yang Anda gunakan, pantulan cahaya bahkan lebih rendah daripada Bulan.

Ini akan mudah dijelaskan jika lapisan luar Merkurius hanya kaya akan elemen gelap seperti besi. Namun, kerak terluar Bulan sebenarnya mengandung lebih banyak besi daripada Merkurius (sebagian besar besi Merkurius diperkirakan berada di dalam inti cair planet). Jadi mengapa Merkurius begitu sulit dilihat?

merkuri-gambar-matahari-utama

Merkuri dalam warna palsu. Bagi mata telanjang, itu jauh lebih abu-abu.



Jawabannya, berdasarkan data yang dipancarkan kembali dari pesawat luar angkasa Messenger yang sekarang telah hancur dan diterbitkan diGeosains Alam, adalah karbon, dalam bentuk grafit. Pemikiran terkini dari tim sains adalah bahwa Merkurius mungkin pernah memiliki 'kerak flotasi' grafit dari lautan magma yang sangat besar di seluruh planet.

Apakah Merkurius sisa-sisa planet yang jauh lebih besar?

Merkurius ganjil dalam beberapa hal. Intinya diyakini menyumbang 42% dari massanya (inti bumi, sebaliknya, hanya 17% dari massanya). Keraknya jauh lebih tipis dari kita, dan ada lapisan grafit yang membingungkan yang melapisi bagian luarnya. Sejauh ini, ini adalah satu-satunya benda di tata surya yang diketahui memiliki lapisan karbon semacam ini.

Ada berbagai teori yang menjelaskan peristiwa ini, tetapi semuanya dimulai dengan Merkurius yang mengandung kira-kira 2x massa planet saat ini. Ada kemungkinan material tambahan ini diuapkan oleh matahari awal saat terkondensasi, atau tabrakan raksasa menghancurkan planet awal, mendorong sejumlah besar materialnya ke matahari. Bagaimanapun, Merkurius yang kita kenal dianggap sebagian kecil dari planet yang seharusnya kita miliki.

Data Messenger menunjukkan bahwa karbon di permukaan Merkurius berasal dari dalam planet, yang menunjukkan bahwa karbon bisa mengendap dari magma 'lautan' yang bergolak. Lautan seperti itu bisa saja terbentuk setelah dampak besar - dampak besar yang mungkin telah menciptakan Bulan akan mencairkan permukaan Bumi juga.

Merkurius tetap unik karena alasan lain juga: Banyak planet ekstrasurya yang kami deteksi disebut 'Jupiter Panas', raksasa gas dengan orbit yang sangat dekat dengan bintang induknya. Memang benar bahwa kita tidak dapat melihat planet seukuran Merkurius yang dekat dengan bintang induknya, namun orbit dari banyak raksasa gas ini tidak menyisakan ruang untuk keberadaan planet jenis Merkurius.

Kami telah menemukan banyak sekali planet sejak penelitian ekstrasurya dimulai beberapa dekade yang lalu - tetapi tidak ada tata surya yang ditemukan hingga saat ini yang terlihat seperti milik kita.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com