Apa satu-satunya hal yang lebih baik dari bensin? Bio-bensin Audi, diproduksi oleh bakteri hasil rekayasa genetika

Perusahaan mobil Jerman Audi telah masuk sebuah kemitraan dengan Global Bioenergies untuk terus mengerjakan teknologi biofuel baru yang mereka harapkan dapat menjadikan produksi sintetis bensin sebagai alternatif yang layak untuk mengekstraksi dari Bumi. Karena karbon yang digunakan dalam membuat bensin sintetis diambil dari biomassa dan atmosfer yang ada, kadang-kadang disebut “gas hijau”, meskipun masih belum sepenuhnya netral karbon. Sistem Global Bioenergies dapat mengaduk segala sesuatu mulai dari jagung hingga serpihan kayu (dengan berbagai efisiensi), dan dapat digunakan oleh kendaraan berbahan bakar gas biasa. Menjadi solusi 'drop in' sangat meningkatkan peluang teknologi untuk diadopsi.

Keuntungan utama dari bentuk baru produksi biofuel ini adalah fokusnya pada pembuatan molekul yang kurang beracun daripada etanol. Seperti yang diketahui oleh siapa pun yang pernah mencoba membuat anggur, ragi dan mikroorganisme lain yang melepaskan etanol cenderung membunuh diri mereka sendiri jika disimpan di ruang tertutup; sebagian besar spesies ragi meracuni dirinya sendiri dengan produk limbahnya sendiri, sehingga memerlukan distilasi untuk mendapatkan alkohol yang jauh lebih tinggi daripada sekitar 20% volume. Prinsip yang sama berlaku untuk etanol di sebagian besar konteks lain - tetapi etanol bukanlah satu-satunya molekul yang dapat kita buat.

Fasilitas uji ini sedang diadaptasi menjadi salah satu dari dua pabrik produksi biofuel.

Fasilitas uji ini sedang diadaptasi menjadi salah satu dari dua pabrik produksi biofuel.



Solusi Global Bioenergies menggunakan bentuk rekayasa E. coli bakteri untuk menghasilkan isobutane, yang kemudian digabungkan menjadi isooctane oleh ragi. Mikroorganisme dapat bertahan hidup dalam campuran ini jauh lebih mudah daripada dalam campuran etanol, terus mengaduk melalui gula bahkan saat kandungan bahan bakar meningkat di sekitarnya. Kemampuan untuk membuat bensin dari berbagai sumber energi, termasuk kayu dengan untaian selulosa yang keras sebagai pembawa energi utamanya, berarti ini bisa menjadi salah satu teknologi langka yang menemukan kegunaan untuk limbah yang memiliki nilai kecil saat ini.

Karena asalnya, molekul biofuel ini biasa disebut dulu-isooctane. Terlepas dari itu, molekul delapan karbon ini adalah komponen utama bensin biasa, itulah sebabnya mobil biasa dapat membakarnya - mereka sudah melakukannya. Bio-bensin berbeda dari biofuel lain seperti etanol karena ia bukan aditif untuk bensin, atau bahkan penggantinya, tetapi hanya sumber lain dari cairan yang secara luas serupa. Ini memiliki keunggulan dibandingkan metode lain untuk menghasilkan gas sintetis, seperti kemampuannya yang baru-baru ini diumumkan membuat minyak mentah dari alga, karena tidak perlu pemrosesan lebih lanjut. Mikroorganisme melakukan hampir semua pekerjaan itu sendiri, hanya membutuhkan pemisahan cepat bahan bakar dari kotoran seperti karbon dioksida.

Dua pabrik produksi sudah berjalan, tetapi pada awalnya produksi akan mengalami anemia. Produksi tahunan yang hanya 100.000 liter diproyeksikan untuk dimulai, dibandingkan dengandi atas 2 milyar liter dikonsumsi di Amerika Serikat setiap hari. Bahkan dalam basis per unit, sumur minyak yang baik dapat menghasilkan dalam satu hari apa yang diharapkan oleh kedua pabrik ini untuk diproduksi dalam satu tahun. Ini hanyalah bukti konsep, bukan upaya tulus untuk bersaing. Yang lebih penting daripada keluaran absolut adalah harga per liter, dan sementara itu belum diketahui, seluruh inovasi di sini adalah penghapusan proses distilasi yang menghemat waktu dan biaya. Agaknya, mitra besar seperti Audi tidak akan bertaruh pada teknologi ini jika tidak memiliki setidaknya harapan untuk bersaing dalam hal harga suatu hari nanti.

Mengapa gambar promosi ini memiliki rig minyak di latar belakang, kita mungkin tidak pernah tahu.

Mengapa gambar promosi ini memiliki anjungan minyak di latar belakang, kita mungkin tidak akan pernah tahu.

Banyak pecinta lingkungan memandang bensin sintetis sebagai teknologi non-starter karena mobil yang membakarnya masih mengeluarkan karbon ke atmosfer. Namun, karbon tersebut pada awalnya diambil dari atmosfer yang sama baik oleh tanaman yang difermentasi menjadi bahan bakar atau oleh organisme yang benar-benar melakukan fermentasi. Teknik semacam ini memungkinkan kita untuk mendaur ulang sebagian besar karbon masuk dan keluar dari atmosfer - tetapi karena transportasi hanya menyumbang sekitar 13% dari keluaran karbon global, itu masih merupakan solusi parsial. (Baca:Alkimia petrokimia: Bensin dan plastik murah, yang diproduksi dari gas alam yang murah dan berlimpah, hampir tiba.)

Global Bioenergies juga bukan satu-satunya perusahaan yang mencoba pendekatan serupa. Perusahaan riset California LS9 (baru-baru ini dibeli oleh Grup Energi Terbarukan) mengatakan telah merekayasa sejumlah E. coli strain yang dapat menghasilkan beberapa ratus hidrokarbon berbeda yang secara khusus disesuaikan dengan kebutuhan para peneliti. Ini mungkin tampak ironis, tetapi hidrokarbon bisa saja menjadi bahan bakar nabati di masa depan. Kita hanya harus membiasakan diri untuk menyebut mereka sesuatu selain 'bahan bakar fosil'.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com