Apakah dinosaurus sudah menuju kepunahan sebelum asteroid menghantam?

kepala kepunahan dinosaurus

Satu pertanyaan yang sering muncul pada orang-orang yang mempelajari evolusi adalah ini: jika evolusi begitu hebat, dan begitu kuat, mengapa hampir tidak ada dinosaurus yang selamat dari tumbukan asteroid? Tentu kita masih memiliki buaya dan burung modern, tetapi tidak ada monster yang kita anggap sebagai dinosaurus berhasil melewati bencana iklim global yang disebabkan oleh asteroid. Tentu, mereka besar dan cocok untuk lingkungan yang panas - tapi mengapa hanya ada sedikit yang selamat dari populasi dinosaurus? Penelitian baru yang diterbitkan dalam Proceedings of the National Academy of Sciences menunjukkan bahwa jawabannya bisa menjadi badai yang sempurna untuk kepunahan dinosaurus. Ketika asteroid menghantam, itu mungkin hanya mempercepat kiamat yang sudah mendekat bagi dinosaurus.

Pertanyaan apakah dinosaurus benar-benar “menguasai bumi” sampai tumbukan asteroid sekitar 65 juta tahun yang lalu adalah pertanyaan yang lama, dan kontroversial. Sulit untuk menilai hanya berdasarkan bukti fosil, karena Anda sering kali tidak yakin bahwa Anda memiliki lebih banyak variasi kerangka dari satu zaman karena zaman itu memiliki lebih banyak variasi kehidupan atau hanya karena lebih banyak kerangka kebetulan bertahan hidup. Tetapi setelah bertahun-tahun mengumpulkan dan membuat katalog sisa-sisa dinosaurus, beberapa pohon keluarga yang sangat lengkap telah dibangun. Tim ini berangkat untuk mengambil pohon keluarga dinosaurus terbaru dan melakukan beberapa analisis statistik untuk melihat tingkat perkenalan dinosaurus baru.

kepunahan dinosaurus 2Mereka temuan menunjukkan bahwa pada saat asteroid menghantam, spesies dinosaurus sudah mati jauh lebih cepat daripada digantikan dengan yang baru. Faktanya, mereka sudah berada dalam keadaan itu selama lebih dari 24 juta tahun pada saat itu. Masa-masa sulit dan keragaman menurun, sehingga sebagai akibatnya kemampuan keseluruhan grup untuk menghadapi bencana besar menurun.



Sebenarnya, para peneliti memecah nasib dinosaurus yang berbeda berdasarkan jenisnya, dan menemukan bahwa terlepas dari tren keseluruhan, dinosaurus berparuh bebek dan bermuka tanduk melakukannya dengan cukup baik. Mereka berpendapat bahwa pengembangan tanaman berbunga dapat memberikan sumber makanan baru yang memungkinkan mereka untuk mempertahankan keanekaragamannya, sementara yang lain punah. Sauropoda seperti diplodocus berada dalam terjun bebas virtual, sementara terapis seperti T-Rex yang legendaris bekerja lebih baik, tetapi masih menurun.

Dinosaurus

Sekarang, ini tidak berarti bahwa jumlah dinosaurus turun dengan cara ini, hanya jumlah spesiesnya. Jadi jika semua sauropoda kecuali diplodokus mati, tetapi ini menyebabkan ledakan populasi diplodokus ke sekitar 20 miliar individu, kami masih akan menghitungnya sebagai hilangnya keanekaragaman yang mengerikan. Melihat nasib keseluruhan suatu kelompok spesies, itulah ukuran yang lebih baik untuk digunakan.

Mengapa mereka menurun, tampaknya telah kehilangan kemampuan mereka untuk membentuk spesies baru dengan cukup cepat untuk mengimbangi hilangnya spesies karena perjalanan waktu yang alami? Ada banyak teori. Persaingan untuk mendapatkan sumber daya dengan ordo mamalia yang baru muncul adalah salah satu kemungkinan, karena mereka menyebar ke seluruh dunia dengan metabolisme berdarah panas yang menuntut tetapi kuat. Kemungkinan lain adalah pergeseran benua, perlahan-lahan semakin menjauhkan dunia dari iklim dino-sentris. Sebagai planet yang lebih muda, Bumi juga mengalami perubahan iklim alami yang cepat karena aktivitas vulkanik yang berkelanjutan, dan perubahan permukaan laut.

Dengan kata lain, asteroid yang ditakuti akibat benturan Chicxulub mungkin saja merupakan tendangan terakhir yang fatal di tulang rusuk bagi klade evolusioner yang telah turun dalam waktu yang sangat lama sebelumnya.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com