Batuan 'kembang kol' yang aneh di Mars mungkin menyembunyikan petunjuk kehidupan purba

Curiosity mendapatkan sebagian besar pers akhir-akhir ini sebagai penjelajah Mars yang terkemuka. Tetapi baik Spirit maupun Opportunity melakukan banyak eksplorasi ilmiah sebelum sepupu mereka yang lebih baru tiba di Planet Merah. Pada tahun 2008, Spirit mengumpulkan informasi tentang beberapa bebatuan yang berbeda di dekat Home Plate di Kawah Gusev. Analisis menunjukkan bahwa batuan tersebut terbuat dari silika.

Kembang Kol-Sol-1157-Spirit

Batuan yang dimaksud

Dari jarak dekat, bebatuan tersebut memiliki bentuk seperti kembang kol yang khas, dari situlah asalnya. Tidak ada yang aneh dalam menemukan batuan dengan kandungan silika (SiO2) tinggi; mereka umum di lingkungan vulkanik, terutama mata air panas. Sebagai UniverseTodaymembahas, Anda dapat menemukan endapan silika ini di seluruh Bumi, termasuk beberapa spesimen yang mengesankan di Taman Nasional Yellowstone.



Di sinilah segalanya menjadi menarik. Tidak ada yang aneh tentang endapan kaya silika, tetapi di Bumi, endapan tersebut adalah rumah bagi kehidupan mikroba. Di Bumi, mikroba membentuk endapan silika menjadi bentuk khas yang setidaknya secara dangkal menyerupai yang terlihat di atas.

16_Ruff_M2020_2nd_LSW_presentation_v3-diseret-1

Itu makalah penelitian, oleh Steven Ruff dan Jack Farmer dari Arizona State University, mencatat bahwa formasi yang ditemukan di Mars secara visual mirip dengan yang ditemukan di Gurun Atacama di Bumi. Itu dianggap penting karena dua alasan. Pertama, karena Atacama adalah tempat terkering di planet kita dengan suhu yang bergantian antara titik beku dan mendidih serta tingkat UV yang lebih tinggi daripada kebanyakan lokasi lain. Akibatnya, ini sering digunakan sebagai proksi lingkungan untuk kondisi di Mars. Kedua, karena Atacama penuh dengan kehidupan mikroba, yang dapat memberi tahu kita tentang seberapa efektif kehidupan bertahan di Planet Merah.

Sampai kita benar-benar dapat memeriksa struktur yang dipermasalahkan, tidak ada bukti kuat bahwa formasi batuan yang tidak biasa itu dihasilkan oleh organisme biologis. Di Bumi, kita tahu bahwa makhluk hidup bertanggung jawab atas formasi tersebut, tetapi itu tidak menutup kemungkinan proses non-biologis. Mars, bagaimanapun, adalah planet yang sama sekali berbeda. Seseorang bahkan dapat berargumen bahwa ilmuwan zaman modern yang melihat biologi dalam fenomena seperti itu membuat kesalahan yang mirip dengan astronom seperti Percival Lowell, yang percaya bahwa fitur Mars yang pertama kali dilihat oleh Giovanni Schiaparelli pada tahun 1877 sebenarnya adalah kanal.

Agar adil, ilmuwan zaman modern sering kali lebih marah dalam komentar mereka daripada dalam beberapa komentar yang dibuat rekan mereka satu abad dan lebih yang lalu. Penemuan baru ini disusun dengan hati-hati - struktur bisa dijelaskan oleh proses biologis, tetapi sama sekali tidak pasti telah dihasilkan oleh proses tersebut. Meski begitu, penemuan bahwa mikroba purba memang menghuni Mars bisa menjadi bukti baru-baru ini Filter Hebat hipotesis - khususnya bahwa kehidupan mungkin berlimpah dan sering muncul, tetapi hanya berhasil membangun dirinya sendiri dan mulai memodifikasi planet menjadi tetap ramah untuk hidup dalam beberapa kasus.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com