Permulaan dalam bioteknologi menambahkan dua pasangan basa ke kode genetik - dan kehidupan di bumi mungkin tidak akan pernah sama

Di tengah keberagaman yang mencengangkan dari kehidupan di bumi, ada kesamaan yang mengejutkan. Landasan bersama itu adalah bahasa genetika. Sebelum DNA ditemukan, hanya sedikit yang menduga bahwa satu kode molekuler dapat menopang berbagai bentuk biologis semacam itu - mulai dari virus hingga kera yang berbicara. Yang lebih mengejutkan adalah penemuan bahwa kode ini terdiri dari bahasa molekuler yang panjangnya hanya empat pasang basa. Evolusi membutuhkan waktu satu miliar tahun untuk membuat kode kimia empat huruf ini. Sekarang untuk pertama kalinya dalam sejarah yang tercatat, organisme dengan kode genetik baru yang diperluas mulai terbentuk di laboratorium. Tidaklah berlebihan jika dikatakan bahwa kehidupan di bumi tidak akan pernah sama.

Sedangkan playboy biologi, Craig Venter, telah mencuri banyak berita utama baru-baru ini tentang biologi sintetik, kemajuan yang lebih menarik di bidang ini terjadi dengan kemeriahan yang mengejutkan. Dan bukan tanpa alasan yang bagus: banyak laboratorium perusahaan yang mengejar biologi sintetik memiliki sedikit alasan untuk menarik perhatian berlebihan pada diri mereka sendiri. Mereka telah belajar dengan sangat baik dari serangan balik yang menghancurkan terhadap makanan yang dimodifikasi secara genetik sehingga publik belum tentu menjadi penentu kemajuan ilmu pengetahuan yang paling bijaksana. Jika kita melarang tanaman transgenik besok, setengah populasi dunia akan kelaparan dalam waktu singkat. Namun tampaknya inilah persentase besar dari 'cukup makan' di tempat-tempat seperti Amerika Serikat sedang mencari ikan. Tapi saya ngelantur.

Dalam perkembangan yang pasti akan berdampak jauh, para ilmuwan yang bekerja di perusahaan penemuan obat menelepon Synthorx diam-diam mengumumkan bahwa itu menggunakan versi alfabet genetik yang diperluas, salah satu yang mencakup dua pasangan basa baru yang dijuluki X dan Y, untuk menciptakan sejenis bakteri E. coli yang belum pernah terlihat di muka bumi. Sementara potensi untuk menggunakan bentuk kehidupan hibrida yang baru ini untuk menciptakan obat ajaib memang sangat besar, itu hanyalah puncak gunung es. Penambahan dua pasangan basa ke kode DNA empat huruf secara efektif meningkatkan jumlah kemungkinan asam amino yang dapat digunakan organisme untuk membangun protein dari 20 menjadi 172.



Ilmuwan di Synthorx, tempat biologi sintetis digunakan untuk penemuan obat

Ilmuwan di Synthorx, tempat biologi sintetis digunakan untuk penemuan obat

Untuk mendapatkan apresiasi atas cakupan perbedaan ini, bayangkan saja bahwa seluruh rangkaian kehidupan di planet ini meningkat delapan kali lipat. Jika Anda mengira ikan laut dalam yang tampak aneh yang dikeruk oleh kapal laut itu tampak asing, praktis mereka adalah saudara dan saudari kita dibandingkan dengan organisme yang menggunakan kode DNA enam huruf.

Meski manfaat potensial bagi umat manusia dan memang ekosistem bumi sangat besar, bahayanya sama mengejutkannya. Di satu sisi, bumi sedang menggoda dengan yang keenam acara kepunahan, dan kode genetik yang diperluas memiliki potensi untuk merevitalisasi gudang keanekaragaman yang ditemukan di seluruh dunia. Di sisi lain persamaan, spesies hibrida baru ini dapat memiliki efek yang sering dilakukan oleh banyak organisme non-pribumi ketika diperkenalkan ke ekosistem baru, melenyapkan bentuk kehidupan asli.

Sementara para ilmuwan yang terlibat berjanji bahwa mereka mengambil tindakan yang memadai untuk memastikan organisme baru ini tidak keluar dari laboratorium dan mengamuk, selalu mungkin mereka akan mengembangkan beberapa cara untuk keluar dari batasan lingkungan mereka dan menjajah wilayah baru dan belum dipetakan. Ini bukan pertama kalinya hal ini terjadi, lihat saja kemunculan satu kera berkaki dua dari Afrika.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com