Roket SpaceX Falcon 9 jauh lebih kuat dari perkiraan pertama

elang 9

Selama beberapa tahun terakhir, SpaceX telah membuat gelombang dengan roket Falcon 9-nya. Setelah beberapa kesalahan awal, perusahaan telah berhasil mendaratkan roketnya setelah peluncuran, membantu membuka jalan menuju platform teknologi yang dapat digunakan kembali yang secara substansial akan mengurangi biaya peluncuran. Sekarang, perusahaan telah menemukan permata lain, meskipun secara tidak sengaja - roket Falcon 9-nya mampu menghasilkan daya dorong yang jauh lebih besar daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Dengan sendirinya, ini bukanlah hal yang aneh. Mesin sering kali meningkat seiring waktu dan manual serta dokumentasi dirancang untuk mengimbangi hal ini. Alasan mesin RS-25 Pesawat Ulang-alik yang lama dinilai untuk daya dorong 104,5% sebagai standar dan hingga 111% daya dorong dalam keadaan darurat adalah karena peningkatan pada desain dasar dan pemahaman yang lebih baik tentang kemampuannya.

Mungkin tampak tidak masuk akal untuk merujuk ke mesin yang menghasilkan 104,5% daya dorong terukur sebagai standar, tetapi ada logika di baliknya. Ketika mesin dirancang, itu dinilai untuk daya dorong 100% dan semua dokumentasi dan manual mengacu pada nomor itu. Mengkalibrasi ulang mesin untuk tingkat daya dorong 100% 'baru' akan membuatnya tidak jelas apakah dokumen yang diberikan mengacu pada daya dorong asli RS-25 atau kemampuan yang lebih baru. Menggunakan angka lebih dari 100% memperjelas tingkat dorongan absolut yang sedang dibahas.



Angka muatan SpaceX yang baru direvisi untuk Falcon 9 dan Falcon Heavy yang akan datang bukanlah masalah beberapa persen. Sebelumnya, Falcon 9 mampu membawa sekitar 15 ton ke Orbit Bumi Rendah (LEO) dan 5,3 ton ke orbit transfer geosinkron (GTO). Saat ini, perseroan mengklaim bisa mengangkat 25,1 ton ke LEO dan 9,15 ton ke GTO. Itu meningkat 71% dari angka sebelumnya.

SpaceX

Falcon 9 yang ditingkatkan.

SpaceX sudah mengerjakan versi mesin Falcon 9 yang lebih baru dengan tingkat kinerja yang lebih tinggi, tetapi Musk telah menyatakan bahwa angka dorong yang ditingkatkan ini bukanlah hasil dari perubahan apa pun pada mesin atau kemampuannya.

MuskEngine

Sepertinya sentuhan ini tidak mungkin. Masuk akal jika SpaceX akan terus melakukan iterasi menuju kinerja yang lebih baik, dan bahwa perusahaan mungkin menemukan bahwa beberapa perkiraan aslinya untuk muatan maksimum didasarkan pada perkiraan kinerja dan keselamatan yang terlalu konservatif. Mengingat biaya dan kesulitan meluncurkan objek ke luar angkasa, masuk akal untuk memulai dengan margin keamanan yang sangat besar dan kemudian melonggarkannya seiring waktu saat Anda mengembangkan pemahaman yang lebih baik tentang kinerja pesawat ruang angkasa. Peningkatan kinerja 1,73x berarti bahwa SpaceX pada dasarnya meluncurkan 73% lebih banyak roket per roket.

Minggu lalu, Musk berbicara tentang meluncurkan misi ke Mars pada 2018 - kemampuan dan peringkat baru ini pasti akan membantu SpaceX memenuhi tujuan itu.

SpaceX dan SLS

Hal lain yang dapat dilakukan oleh kemampuan peluncuran SpaceX adalah memotong pasar yang tersedia untuk Space Launch System (SLS). Seperti yang dibayangkan saat ini, SLS akan memulai debutnya dalam konfigurasi Blok I yang mampu meluncurkan ~ 77 ton ke LEO (70.000kg).

Saat ini, peningkatan kemampuan yang sangat besar hanya diterapkan pada Falcon 9 - sementara Musk meningkatkan spesifikasi pengenal untuk Falcon Heavy, peningkatannya jauh lebih kecil, dari 58 ton menjadi sekitar 60 ton. Belum jelas apakah Falcon Heavy akan mendapatkan peningkatan penuh dari Falcon 9 yang lebih kecil - tetapi jika demikian, hal itu dapat membuat SLS Blok I keluar dari pekerjaannya. Bahkan peningkatan muatan 20% untuk Falcon Heavy akan membuatnya setara dengan tujuan Blok I.

Tidak ada kemungkinan SLS benar-benar akan dibatalkan, tentu saja; Kongres terlalu suka menggunakan NASA sebagai program pekerjaan untuk benar-benar melakukannya. Akan menarik untuk melihat apakah SpaceX dapat menghadirkan peningkatan ini ke Falcon Heavy.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com