Software snag membungkam pesawat layar surya Science Guy

Bill Nye the Science Guy terjun ke propulsi layar surya kemungkinan akan mogok kembali ke Earth karena kesalahan perangkat lunak. Pesawat itu diluncurkan pada 20 Mei dan menghabiskan beberapa hari di luar angkasa untuk menyampaikan informasi kembali ke kendali darat sebelum tiba-tiba terdiam. Tim yang bertanggung jawab atas kapal kecil telah mencoba berulang kali untuk membangun kembali komunikasi, tetapi sejauh ini tidak berhasil. Pesawat ruang angkasa LightSail dimaksudkan untuk mendemonstrasikan apakah layar surya dapat digunakan untuk penggerak pesawat ruang angkasa berkecepatan tinggi. Layar solar jauh lebih besar dari probe Ikaros yang diluncurkan oleh Jepang pada tahun 2010, dan itu termasuk tiga desain CubeSat untuk pengumpulan data dan kontrol kendaraan.

Sayangnya, kesalahan sederhana dalam perangkat lunak telemetri Linux telah membekukan komputer penerbangan. Setiap 15 detik, LightSail mentransmisikan suar telemetri ke Bumi dan menulis data dari transmisi tersebut ke dalam file yang disebut beacon.csv. File menjadi lebih besar dari waktu ke waktu, dan ketika mencapai 32MB, itu merusak sistem penerbangan. Data keras tempat desain CubeSat dan CPU berada di dalam LightSail tampaknya tidak tersedia, tetapi generasi produk pertama didasarkan pada TI MSP430F1612, CPU 16-bit - dan fakta bahwa file rusak pada 32MB dapat mendukungnya. Baca.

Menurut a posting blog dari Planetary Society, tujuan sejak satelit mati selama akhir pekan adalah untuk menyalakan ulang pesawat. Sayangnya, kesalahannya 'non-deterministik'. Dalam 37 lintasan (hingga Selasa sore) tidak ada perintah boot ulang yang berhasil diterima oleh pesawat ruang angkasa. Saat ini, tim berharap sinar kosmik akan mengenai komponen internal dan menghidupkan ulang pesawat. Itu tidak terlalu dibuat-buat seperti yang Anda kira - tampaknya sebagian besar CubeSat mengalami reboot terkait sinar kosmik dalam waktu 3-6 minggu di luar angkasa.



LightSail-A bersiap untuk peluncuran. Kredit: Masyarakat Antarplanet

LightSail-A bersiap untuk peluncuran. Kredit: Masyarakat Antarplanet

Satelit LightSail akan tetap berada di orbit hingga enam bulan dalam bentuk CubeSat yang tidak digunakan (rencana awal adalah mengevaluasi prototipe secara menyeluruh sebelum menyebarkan layar surya). Jika sistem melakukan boot ulang dalam beberapa minggu ke depan, percobaan asli masih dapat dilakukan. Perbaikan bug telah diuji di lapangan, yang berarti kesalahan tersebut kemungkinan besar dapat diperbaiki, asalkan sistem kembali online. Jika kontak kembali terjalin dengan CubeSat, tim akan memulai penyebaran layar surya secara manual sesegera mungkin.

Layar surya telah terbukti berfungsi dalam misi sebelumnya, memberikan daya dorong energi rendah yang mirip dengan mesin ion. Tujuan dari penyebaran yang lebih besar ini (pesawat saat ini, LightSail-A, diluncurkan untuk mengumpulkan data untuk misi yang lebih besar pada tahun 2016, dijuluki LightSail-1) adalah untuk menentukan karakteristik dan tantangan yang tepat dalam mengoperasikan layar surya untuk berbagai jenis misi. . Meskipun mereka tidak dapat memberikan apa pun seperti delta-v roket, daya dorong layar surya yang stabil dengan daya rendah bisa sangat berguna untuk misi antarplanet atau bahkan antarbintang.

Salah satu masalah dalam mengirim kapal ke bintang lain adalah wahana itu perlu membawa bahan bakar yang cukup untuk mengerem dan membaca sistem bintang lain. Sebuah layar surya secara teoritis dapat melakukan fungsi ini - tekanan cahaya yang stabil dari bintang yang mendekat dapat, selama beberapa tahun, memberikan daya dorong yang cukup untuk memungkinkan pembacaan rinci dari planet atau matahari target.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com