Sambut MK 2, bulan terbaru di tata surya kita

Saat ini menyangkut planet dan bulan, semua perhatian tertuju pada exoplanet, atau bintang alien yang mengorbit. Beberapa komunitas ilmiah masih mencoba melakukan pencarian menyeluruh terhadap tata surya kita, terutama di daerah yang kurang dikenal di luar Neptunus. Minggu ini, NASA mengumumkan penemuan baru dalam upaya untuk membuat katalog pengembara lokal: a bulan baru mereka menjuluki MK 2.

Kata 'MK' dalam namanya mengacu pada induk bulan, Makemake, planet kerdil di wilayah tata surya kita di luar Neptunus, yang disebut sabuk Kuiper. Makemake adalah raja dari apa yang disebut 'objek trans-Neptunian' sampai ilmuwan menurunkan Pluto dan membuat Itu benda terbesar dan paling terang di tata surya bagian luar. Makemake berukuran sekitar dua pertiga ukuran Pluto, tetapi sebaliknya sangat mirip. Keduanya tercakup dalam metana beku, keduanya mengorbit jauh dari Matahari, dan, tampaknya, keduanya memiliki satu atau beberapa bulan.

Oh, dan Makemake diucapkan 'maKI-maKI' atau 'ma-KAY-ma-KAY,' tergantung pada siapa Anda bertanya.



Bulan ditemukan dalam pencarian area yang dilakukan oleh teleskop Hubble, mengungkapkan karakteristik orbital dan permukaan MK 2, tetapi kerapatan dan struktur internalnya tidak diketahui. Dengan menerangi jalur melingkar MK 2 di sekitar Makemake, Hubble telah menunjukkan bahwa kemungkinan besar terbentuk oleh tabrakan antara Makemake dan objek sabuk Kuiper lainnya, dalam sejarah awal tata surya. Ini berlawanan dengan model yang hanya jatuh ke orbit di sekitar Makemake saat melintas.

makemake moon 2

Gambar Hubble MK 2. Kredit: NASA

Studi Makemake sebelumnya telah membingungkan pola aneh luminositas di permukaannya, tetapi keberadaan bulan, dengan transit dan bayangannya yang bergerak, dapat dengan mudah menjelaskannya.

Ketua tim Marc Buie mengatakan bahwa penemuan ini, dan penyelidikan selanjutnya yang tak terelakkan terhadap karakteristik fisik bulan, akan memungkinkan era baru 'planetologi komparatif di tata surya bagian luar.' Saat ini, pemahaman tentang Sabuk Kuiper berasal dari studi mendetail terhadap beberapa objek utama, yang tidak banyak membantu menerangi keseluruhan populasi, jadi setiap objek baru memiliki tingkat kepentingan yang meningkat. Bahkan hanya dengan penemuan ini, para ilmuwan dapat mengatakan bahwa bulan kemungkinan cukup umum di sabuk Kuiper, dan itu memiliki implikasi untuk kemungkinan tingkat kepadatan di daerah itu beberapa miliar tahun yang lalu.

makemake moon 3

Enam bidikan Makemake secara berurutan ini menunjukkan objek yang sebelumnya tidak dikenal di sekitarnya.

MK 2 sendiri berbeda dari Makemake karena warnanya 'hitam arang', di mana induknya berwarna putih salju. Para ilmuwan percaya ini mungkin hanya karena ukurannya, dan mungkin terlalu kecil untuk menahan secara gravitasi bahan permukaan yang begitu ringan. Ini membuatnya jauh lebih khas untuk objek sabuk Kuiper, dan tampaknya mengundang pertanyaan tentang ambang massa apa yang dapat menahan bubuk permukaan - kemungkinan besar sebagai fungsi suhu permukaan dan kecepatan rotasi.

Karena begitu gelap, MK 2 sebelumnya tidak mungkin dideteksi, karena sinyal lemah bulan dengan mudah tersapu oleh pantulan dari permukaannya. Butuh peralatan khusus Hubble untuk melihat ke titik terang dan melihat bulan hitam pekat di dekatnya.

New Horizons NASA saat ini sedang dalam proses untuk melakukan sejumlah flybys sabuk Kuiper - jadi mudah-mudahan kita bisa mempelajari lebih lanjut tentang MK 2 selama beberapa tahun ke depan.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com