Gulungan Romawi, lama terkubur oleh Vesuvius, mengungkapkan rahasia mereka

Pada tanggal 24 Agustus 79 Masehi, penduduk Herculaneum dan Pompeii secara kolektif mengadakan apa yang secara amal dapat kita sebut sebagai Hari yang Benar-Benar Buruk. Letusan Gn. Vesuvius mengubur kedua kota di bawah berton-ton abu, batu apung, dan aliran piroklastik. Herculaneum dimakamkan terlebih dahulu dan lebih dalam, dengan puing-puing setinggi 30 meter menutupi situs. Puing-puing itu membuat arkeologi di tempat lebih sulit daripada di Pompeii, tetapi juga menyimpan koleksi gulungan kuno yang tak ternilai - gulungan yang telah meningkatkan pemahaman kita tentang teks-teks kuno dan, hingga hari ini, menulis ulang garis waktu kita ketika kemajuan teknologi tertentu terjadi.

Papirus Herculaneum

Papirus Herculaneum terlihat seperti ini, padahal masih utuh sama sekali.

Herculaneum papyrii, sebutan mereka, ditemukan pada 1752 oleh beberapa penggalian pertama di daerah tersebut. Perpustakaan aslinya terdiri dari sekitar 1.800 gulungan yang pertama kali dikarbonisasi oleh panas yang menyengat, kemudian dipadatkan dan diawetkan oleh berton-ton batu. Aliran piroklastik yang mengawetkan Herculaneum akan menyedot oksigen dari udara; proses ini mempertahankan gulungan tetapi juga membuatnya sangat rapuh. Dari 1.826 papirus yang telah digali, 340 lengkap (atau hampir selesai), 970 membusuk tetapi sebagian dapat diuraikan, dan lebih dari 500 terdaftar sebagai fragmen (arkeolog abad ke-18 tidak benar-benar dikenal karena pekerjaan detailnya yang bagus). Meski begitu, Herculaneum papyrii adalah perpustakaan kuno terlengkap yang pernah ditemukan.



Pada masa-masa awal, akademisi berusaha membuka gulungan dan menguraikan gulungan-gulungan itu, seringkali dengan hasil yang menghancurkan. Teknologi modern telah berfokus pada penggunaan pencitraan multi-spektral atau sinar-X untuk mengintip dalam gulungan yang masih digulung dan menguraikan tulisannya tanpa mengganggu sisa-sisa yang rapuh. Salah satu tantangan dari proses ini adalah tinta yang digunakan untuk menulis gulungan itu diyakini berbasis karbon daripada berbasis logam. Tinta berbasis karbon terbuat dari jelaga atau jelaga dan dikombinasikan dengan bahan pengikat. Mengingat bahwa gulungan Herculaneum adalah berkarbonisasi karena pertemuan dekat mereka dengan Vesuvius, sangat sulit untuk menggunakan teknik pemulihan tertentu untuk membedakan jejak tinta dari badan gulungan itu sendiri.

_80398847_letters

Terobosan tahun lalu memungkinkan kata dan huruf tertentu dicitrakan dari dalam gulungan

Tahun lalu, tim yang bekerja di European Radiation Synchrotron Facility (ESRF) menggunakan sinkrotron - anggap saja seperti mesin sinar-X pada steroid - untuk mengidentifikasi huruf Yunani tertentu dan bahkan kata-kata teks. Tahun ini, tim tersebut mengungkapkan bahwa penyelidikan lebih lanjut mereka menunjukkan bahwa beberapa papirus Herculaneum ditulis dengan tinta logam berbasis timah.

ImageFluoYellow_Credit-E-Brown-web

Fluoroskopi sinar-X menunjukkan adanya tinta berbasis timbal.

Di satu sisi, ini masuk akal. Bangsa Romawi kuno menggunakan timbal untuk banyak hal, termasuk panci masak, peralatan gelas, dan pipa air (kata untuk tukang ledeng berasal dari kata Latin timbal, untuk timbal). Roma adalah penghasil timbal terbesar di zaman kuno, jadi jika mereka akan menulis dengan tinta berbasis logam, timbal mungkin paling tinggi dalam daftar.

Grosvenor_Museums _-_ Pipa air

Pipa timah Romawi dari Inggris Romawi.

Di sisi lain, tinta berbasis logam diperkirakan tidak ditemukan sampai tahun 400-an, dan tidak tersebar luas hingga sekitar abad ke-12. Sekarang kita tahu beberapa gulungan kuno ditulis dengan tinta berbasis timah, itu berarti bahwa teknologi ini sudah ada berabad-abad sebelum kita mengira demikian. Ironisnya, bukti kami tentang tinta yang digunakan untuk menulis di era ini berasal dari Pliny the Elder, yang tewas saat berusaha menyelamatkan orang lain dari letusan Versuvian tahun 79 M. Plinius Muda, keponakannya, menulis deskripsi peristiwa yang dianggap sangat akurat, kami masih menyebut jenis letusan gunung sebagai 'Letusan Plinian'. (Letusan Plinian, bagi yang penasaran, ditandai dengan awan gas dan batu apung yang menjulang tinggi yang ditopang oleh letusan berkelanjutan di bawah.)

Pliny the Elder menggambarkan tinta berbasis karbon yang terbuat dari asap kayu yang dibakar di tungku. Sebagai catatan ESRF, “Satu-satunya penggunaan tinta logam sebelum periode ini adalah untuk penulisan pesan rahasia di abad ke-2 SM.” Salah satu alasan mengapa ilmuwan melewatkan detail yang tidak sepele ini adalah karena papirus tidak bertahan lama di iklim Mediterania, yang berarti sangat sedikit gulungan atau perkamen yang masih ada yang bertahan hingga zaman modern.

Tidak diketahui tidak diketahui

Penemuan ini menyoroti salah satu kebenaran arkeologi yang tidak menguntungkan. Untuk setiap hal yang kita pikir kita ketahui, mungkin ada selusin hal yang tidak kita ketahui, dan ratusan yang tidak kita ketahui tidak tahu kami tidak tahu. Alasan Herculaneum papyrii menjadi penemuan yang terkenal adalah karena keduanya mengandung bahan sumber untuk mengukur apakah terjemahan modern dari karya kuno akurat, dan karena terkadang mengandung bahan yang tidak kita miliki sumber lain. Salah satu penulis utama Herculaneum papyrii, Philodemus dari Gadara, punya kebiasaan mengutip panjang lebar dari filsuf lain yang karyanya ia diskusikan. Akibatnya, kami sekarang memiliki catatan tentang apa yang dipikirkan atau diperdebatkan oleh orang-orang itu, meskipun sumber asli yang mengutip kutipan Philodemus, dalam beberapa kasus, hilang.

Salah satu contohnya adalah filsuf Epicurean Zeno dari Sidon. Kami tahu tentang Zeno dari tulisan Cicero dan Diogenes dari Laërtius, tetapi tidak ada satupun karyanya yang bertahan. Karya Filodemus yang disimpan di Herculaneum, berisi beberapa esainya serta karya filsuf Stoa besar, Chrysippus.

Mengetahui bahwa orang Romawi kuno memiliki pengetahuan tentang tinta logam mungkin pucat terhadap penemuan kembali buku besar sastra dan filsafat yang hilang. Tetapi pemahaman yang lebih baik tentang tinta yang digunakan dalam gulungan yang tidak terbaca dapat membantu ilmuwan masa depan mendapatkan informasi dengan lebih efektif. Ada ratusan gulungan dan fragmen gulungan yang menolak terjemahan, dan tidak ada cara untuk mengetahui informasi apa yang mungkin dikandungnya - setidaknya, belum.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com