Quasar menghilang dan astronom tidak yakin mengapa

Dalam astronomi, ada istilah yang disebut 'inti galaksi aktif', yang mengacu pada fakta bahwa beberapa lubang hitam yang berteori kuat terletak di pusat semua galaksi mengirimkan sebuahbanyak sekali radiasi dari berbagai jenis. Secara umum, mereka adalah sumber radiasi terkuat yang kita ketahui, dan quasar khususnya adalah jenis yang paling energik. Dianggap sebagai emisi energi yang disebabkan ketika sejumlah besar material jatuh ke cakram akresi lubang hitam supermasif, quasar adalah salah satu objek yang paling berguna bagi para astronom. Mereka digunakan sebagai semacam sistem pemosisian universal, karena posisi mereka sangat terlihat, dan posisinya sangat dapat diandalkan - tetapi bukti baru menunjukkan bahwa jumlah yang mengejutkan mulai menghilang dari pandangan.

Dipercaya bahwa quasar umumnya terbentuk ketika dua galaksi bertabrakan, yang berarti bahwa saat alam semesta mengembang dan benda-benda semakin terpisah jauh, frekuensi tabrakan galaksi menurun. Hal ini dianggap sebagai salah satu alasan mengapa semua quasar yang diketahui berada begitu jauh - mereka terbentuk di dekat permulaan alam semesta, ketika semuanya lebih dekat satu sama lain dan galaksi jauh lebih rentan untuk bertemu satu sama lain. Oleh karena itu, semua quasar yang diketahui berada sangat jauh sehingga secara fungsional tidak berpindah dari perspektif kita, dan dapat digunakan sebagai titik referensi untuk menemukan sesuatu dalam luasnya ruang.

quasar menghilang 2Tapi ternyata quasar bisa berubah cukup dramatis, seperti yang dibuktikan tahun lalu, ketika para astronom menciptakan istilah 'perubahan tampilan quasar.' Satu quasar tertentu telah diamati meredup dari quasar-bright menjadi tidak aktif-galaksi-terang hanya dalam satu dekade - suatu kehilangan aktivitas yang mencengangkan untuk waktu yang singkat. Terpesona dengan fenomena ini, beberapa astronom di seluruh dunia berangkat untuk melihat jika mereka dapat menemukan quasar yang berubah lebih cepat seperti itu, dan sebelum mereka berhenti mencari, mereka akan segera menemukan lebih dari sepuluh quasar lagi sebelum berhenti.



Mungkin ada beberapa penjelasan. Satu adalah bahwa semua yang kita ketahui tentang quasar itu salah, tetapi yang lainnya adalah bahwa tidak semua yang saat ini disebut quasar sebenarnya. Tampilan asli quasar berubah bisa saja emisi yang disebabkan oleh satu bintang atau sejumlah kecil materi yang tersedot ke dalam lubang hitam, bukan kumpulan materi besar yang dapat memberi makan lubang hitam selama jutaan tahun. Para astronom yang tidak mengamati cukup lama untuk melihat awal peristiwa yang relatif singkat ini akan berasumsi bahwa itu adalah quasar, padahal sebenarnya itu adalah emisi sementara dari inti galaksi yang tidak aktif.

quasar menghilang 3Kemungkinan lain adalah bahwa mereka sebenarnya adalah quasar dan, pada kenyataannya, tidak meredup untuk selamanya. Mereka mungkin kembali suatu hari nanti, melalui siklus luminositas alami yang belum dipahami. Quasar juga bisa saja melewati sesuatu yang menghalangi sinyalnya - tetapi, seperti semua hal tentang kasus ini, kami kemudian harus bertanya: apakah itu benar-benar mungkin terjadi dengansemua dari mereka?

Ternyata ada berbagai macam penyebab untuk mengubah quasar tampilan, beberapa di antaranya bahkan mungkin bukan quasar sama sekali.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com