Pentagon akan menyelidiki United Launch Alliance atas tuduhan kontrak yang diberikan secara tidak benar

Minggu lalu Brett Tobey, seorang insinyur senior dengan United Launch Alliance, dipaksa untuk mengundurkan diri atas komentar yang dia buat pada presentasi di University of Colorado-Boulder. Selama presentasi itu, Tobey membuat pernyataan yang menyiratkan bahwa pemerintah AS telah secara tidak patut mendukung ULA daripada SpaceX saat memberikan kontrak untuk satelit dan peluncuran keamanan nasional. Kini, Pentagon telah menyatakan akan menyelidiki tuduhan tersebut.

Selama kursus pidatonya, Tobey menyatakan bahwa John McCain telah bersekutu dengan Elon Musk untuk melarang ULA menggunakan roket RD-180 buatan Rusia. Tidak jelas seberapa banyak bantuan yang dimiliki SpaceX dalam hal ini - ketergantungan Amerika Serikat pada teknologi Rusia telah menjadi lebih kontroversial karena ketegangan meningkat atas invasi Rusia ke Ukraina, dan misi gabungan AS-Rusia di Stasiun Luar Angkasa Internasional telah terancam. baik. Bagaimanapun, Tobey melanjutkan dengan mengatakan bahwa mereka tidak menawar kontrak peluncuran tertentu dengan SpaceX karena kekhawatiran bahwa hal itu akan menyebabkannya terkena adu biaya yang tidak dapat dimenangkannya.

RD180_ULA

RD-180 buatan Rusia di atas Atlas V.



“Pemerintah tidak senang dengan kami yang tidak menawar kontrak itu karena mereka merasa bahwa… Mereka telah berusaha sekuat tenaga untuk memberikan keuntungan kepada kami. Kami melihatnya sebagai biaya tembak-menembak antara kami dan SpaceX, ”kata Tobey.

Masalah dengan pernyataan ini adalah bahwa itu bertentangan dengan penjelasan ULA sebelumnya yang menghindari penawaran pada kontrak karena pembatasan impor RD-180 telah membuatnya tidak memiliki mesin yang memadai untuk melakukan pekerjaan itu.

Mengapa ULA sangat mahal?

United Launch Alliance adalah perusahaan patungan antara Boeing dan Lockheed Martin. Hingga saat ini, perusahaan tersebut adalah satu-satunya perusahaan bersertifikat yang menyediakan layanan peluncuran keamanan nasional, yang ditangani dengan armada roket Delta II, Delta IV, dan Aries V.

ULA

Pengeluaran ULA dan perjanjian pembelian blok dengan pemerintah (menurut ULA).

Biaya peluncuran ULA secara signifikan lebih tinggi daripada SpaceX, sebuah fakta yang awalnya coba dimanfaatkan oleh perusahaan kecil dengan menyatakan bahwa setiap peluncuran ULA menelan biaya sekitar $ 460 juta. Perhitungan yang lebih lengkap tentang apa yang dibayar pemerintah dalam kontrak pembelian blok terbaru dengan ULA menurunkan angka itu menjadi antara $ 164 juta dan $ 350 juta tergantung pada karakteristik peluncuran. (Untuk penjelasan lengkap mengapa harga peluncuran ULA jauh lebih tinggi daripada SpaceX, saya merekomendasikan artikel ini oleh Ruang udara dan bagian ini oleh Fool.com.)

Pengambilan cepatnya adalah ini: Beberapa overhead biaya ULA didorong oleh akuntansi biaya-plus pemerintah di mana perusahaan dijamin margin keuntungan bahkan jika mereka melewatkan proyeksi biaya mereka, tetapi tidak semuanya. ULA telah mengembangkan dan memelihara berbagai jenis roket untuk memenuhi spesifikasi pemerintah, menjamin fleksibilitas peluncuran, dan menawarkan beberapa kendaraan angkat berat seperti Delta IV Heavy yang saat ini tidak dapat ditandingi SpaceX. ULA telah melakukan beberapa upaya pemotongan biaya yang signifikan dalam beberapa tahun terakhir, tetapi perusahaan masih memiliki jalan yang sangat panjang untuk mencocokkan SpaceX - fakta yang disinggung Tobey dalam sambutannya. Terlepas dari kenyataan bahwa Atlas V memiliki rekor peluncuran yang sempurna setelah lebih dari 100 peluncuran, itu tidak membenarkan perbedaan harga yang besar hampir sepanjang waktu. “Pemerintah tidak bisa hanya mengatakan ULA memiliki rekam jejak yang bagus, mereka telah melakukan 105 peluncuran berturut-turut dengan keberhasilan misi 100 persen, dan kami dapat memberikannya kepada mereka dengan harga yang sangat mahal meskipun biayanya dua atau tiga kali lipat. setinggi, 'kata Tobey.

Fakta bahwa seorang insinyur di satu perusahaan (bahkan yang memiliki jabatan tinggi) merasa bahwa pemerintah mencoba memberikan kontrak yang dapat dimenangkannya tidak berarti bahwa kontrak tersebut disiapkan secara tidak tepat. Tapi investigasi ke dalam praktik pengadaan berarti pemerintah menanggapi situasi ini dengan serius, dan ini dapat memberikan tekanan politik lebih lanjut pada ULA untuk memotong biaya yang dapat dipangkas secara wajar.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com