Spesies baru dari garis keturunan manusia ditemukan - tetapi apakah mereka benar-benar menguburkan orang mati?

Bayangkan sebuah permainan papan baru, kombinasi Petunjuk dan Monopoli di mana tebakan terbaik belum tentu tepat, melainkan yang menghasilkan paling banyak ketenaran dan dana. Bagimana kamu memanggilnya? Seorang sinis mungkin menyarankan 'arkeologi' akan cocok, terutama ketika mereka mendengar spekulasi fantastis yang seringkali ditawarkan oleh para arkeolog untuk penemuan pejalan kaki. Tapi kita tidak boleh terlalu keras pada mereka, karena bagaimanapun, mendongeng adalah tugas mereka. Serangkaian makalah baru saja diterbitkan di jurnal eLife menunjukkan bahwa keterampilan terpenting yang dibutuhkan seorang arkeolog adalah benar-benar pandai menghilangkan penjelasan alternatif.

Kisah tersebut muncul dari gua Rising Star di Afrika Selatan. Jauh di dalam ruang Dinaledi, tempat yang hanya dapat diakses oleh spelunker yang sangat terampil dan kurus, cache misterius lebih dari 1.000 tulang yang berhubungan dengan sekitar 15 atau lebih hominin kuno telah ditemukan. Dalam bahasa lokal Sotho, akar kata 'naledi' berarti bintang. Dalam bahasa arkeologi, sebaiknya kita memikirkan istilah 'hominin' sebagai evolusi leksikal yang sayangnya muncul dalam upaya untuk menuliskan pemahaman tentang apa artinya menjadi manusia. Ini menangkap ketidakpastian dalam taksonomi hominoid yang berubah-ubah yang sekarang secara beragam mencakup superfamili Hominidae, famili Hominid, dan subfamili Homininae, di antara banyak istilah dengan sufiks yang sangat mirip.

Perputaran potensial di sini adalah bahwa penulis menyarankan bahwa temuan ini mewakili 'pembuangan tubuh yang disengaja di satu lokasi oleh spesies hominin selain Homo sapiens'. Dengan kata lain, mereka dikuburkan. Mudahnya, spesies baru ini (yang dikuburkan dan dikubur) didirikan dengan menamakannya Homo Naledi. Mungkin ada beberapa bukti bagus untuk itu: jari yang agak melengkung, akar gigi premolar yang aneh, dan bahu sempit yang aneh untuk beberapa nama. Tetapi untuk memperkuat hipotesis baru mereka yang lebih berani, penulis harus membuang penjelasan lain yang jelas untuk penemuan tersebut.



Jika karnivora menyeret tubuh ke dalam, penulis berpendapat bahwa tulang tersebut harus memiliki tanda yang jelas. Demikian pula, jika air membasuh tulang, lalu di manakah sedimen atau rubel lainnya yang juga harus disimpan bersama mereka? Semua poin bagus, tetapi tanpa strata terdekat atau petunjuk tertanam lainnya untuk mencoba kencan, sulit untuk mendapatkan gambaran yang baik tentang bagaimana dan kapan semua tulang sampai di sana. Dan tanpa semacam model geofisika tentang bagaimana batuan dan lorong yang mengubur berevolusi dalam selang waktu beberapa juta tahun, sulit untuk mengukur aksesibilitas penuh ruangan tersebut.

Hominin

Tapi mengapa berhenti pada penguburan saja. Mungkin ini adalah bukti dari sistem pidana pertama. Di sisi lain, ini bisa saja menjadi perangkap ikan alami di mana mereka yang tidak sengaja masuk terlalu jauh tidak akan keluar. Untuk menjelaskan masalah ini, seorang seniman dengan susah payah merekonstruksi salah satu sisa tengkorak Homo Naledi. Setelah 700 jam kerja forensik interpretatif, foto di atas muncul. Renderingnya memang terlihat bagus, tetapi tanpa evaluasi keterampilan buta ganda di mana seseorang benar-benar dapat membandingkan beberapa rekonstruksi dengan doppelgänger asli mereka, banyak tonjolan berdaging itu yang selalu perlu diambil dengan keyakinan.

Arkeologi telah memberikan pengetahuan yang luar biasa kepada umat manusia, dan tujuan kita di sini bukanlah untuk merobohkannya. Namun, mengingat jangkauan sebelumnya di banyak bidang, kami mendesak agar berhati-hati. Memori bencana archeo-genetika FOXP2 tahun 2002, misalnya, mungkin masih segar di benak sebagian orang. Di sini lembaga ternama seperti Alam, Konon untuk memperbaiki varian spesifik manusia dari gen FOX2P hingga akuisisi suara manusia hingga 200.000 tahun terakhir dalam sejarah kita. Itu kemudian terbukti bodoh. Demikian pula proporsi fitur Asia, Kaukasia, dan Amerind dalam rekonstruksi wajah orang-orang terkemuka seperti Manusia Kennewicktelah tunduk pada pasang surut agenda populer untuk hal-hal yang berkaitan dengan hak tanah dan penguburan lokal.

Niscaya ketika kita mulai mendapatkan beberapa tanggal yang akurat, dan mungkin genetika, gambaran Dinaledi akan menjadi lebih jelas. Sampai saat itu, kesan artistik dan spekulasi bertingkat harus dilakukan.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com