Penemuan helium baru dapat meningkatkan pasokan dunia yang semakin menipis

balon

Helium tidak hanya bagus untuk balon pesta. Ini digunakan dalam segala hal mulai dari Large Hadron Collider hingga mesin MRI, dan kami telah kehabisan tenaga selama beberapa tahun terakhir. Namun, penemuan baru di Lembah Celah Afrika Timur di Tanzania bisa sangat melonggarkan pasokan. Para ilmuwan di sana telah menemukan simpanan gas yang sangat besar di batuan vulkanik purba, dan ini dapat mengarah pada lebih banyak penemuan di masa depan.

Helium adalah elemen penting karena sifatnya yang tidak biasa. Ini digunakan dalam banyak aplikasi sensitif karena benar-benar inert, sehingga tidak akan bereaksi dengan bahan lain. Itulah mengapa Anda melihat hard drive berkapasitas super tinggi diisi dengan helium. Hanya ada segelintir unsur (gas mulia) yang memiliki sifat yang sama, dan Helium khususnya berguna karena memiliki titik beku dan titik didih yang sangat rendah - keduanya sangat dekat dengan nol mutlak (-459,67 derajat F). Helium cair digunakan untuk mendinginkan magnet superkonduktor di MRI, dan dalam skala yang lebih besar untuk magnet LHC.

Helium adalah unsur paling umum kedua di alam semesta setelah hidrogen, tetapi sebagian besar dihasilkan di bintang melalui fusi nuklir. Konsentrasi helium di Bumi sangat rendah, terbentuk selama ribuan tahun sebagai akibat peluruhan radioaktif pada batuan. Hal ini membuat helium semakin langka dalam beberapa tahun terakhir. Helium sering ditemukan bersama endapan gas alam, tetapi harus ditangkap dan disimpan dengan baik. Setiap helium yang dilepaskan akan terus naik melalui atmosfer hingga hilang ke luar angkasa.



gas mulia

Pemerintah federal AS pernah mengawasi sebagian besar produksi helium dunia, tetapi rencana untuk pindah ke pertambangan swasta lambat dilakukan. Ini adalah salah satu alasan untuk suplai yang lebih rendah dan harga yang lebih tinggi. Langkah pertama adalah mengidentifikasi sumber gas bawah tanah. Dalam hal ini, ahli geologi dapat mengidentifikasi deposit helium dengan mencari tempat di mana aktivitas vulkanik di masa lalu akan melepaskan helium dari batuan purba, membiarkannya naik dan terjebak di ladang gas dangkal. Jumlah helium yang ditemukan di lapangan baru itu diyakini sekitar 54 miliar kaki kubik. Itu cukup untuk memenuhi semua permintaan global selama beberapa tahun saja.

Langkah selanjutnya adalah menemukan lokasi yang paling efisien untuk mengebor deposit. Itu masih bisa memakan waktu, jadi harga helium yang tinggi akan tetap ada untuk saat ini. Para ilmuwan berharap petunjuk geologi yang sama yang mengarahkan mereka ke deposit helium ini akan mengungkap lebih banyak lagi di masa depan.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com