NASA meluncurkan peta topografi Merkurius pertama dari pesawat MESSENGER

MESSENGER, penjelajah Merkurius, membuat 4.104 orbit di sekitar planet yang paling dekat dengan matahari kita. Awalnya dikirim untuk fileserangan mendadak sains satu tahun, MESSENGER jauh melampaui masa kedaluwarsa yang direncanakan dan tetap berada di orbit sekitar Merkurius, dilindungi oleh kerai kain keramiknya. Sementara itu kehabisan bahan bakar dan kecelakaan mendarat di sisi jauh planet ini pada 30 April 2015, NASA telah menghabiskan satu tahun terakhir untuk menganalisis data yang dikembalikan oleh probe. Sekarang, organisasi tersebut telah meluncurkan peta topografi baru permukaan Merkurius yang menakjubkan - yang pertama dari jenisnya.

Peta topografi kuadran tempat MESSENGER mendarat. Kredit: NASA

Peta topografi kuadran tempat MESSENGER mendarat. Kredit: NASA

Kami mengirim MESSENGER (untuk MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, dan Ranging) untuk mengkarakterisasi kimia permukaan, sejarah geologi, dan eksosfer Merkurius (kuasi-atmosfer terlalu dijernihkan untuk berperilaku sebagai gas lagi), serta mencari tahu apa yang sebenarnya terjadi dengan inti dan magnetosfer berpasangan aneh Merkurius. Ini mewakili sejumlah teknologi pertama, dimulai dengan menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang mengorbit Merkurius. Ini adalah gambar Merkurius pertama yang dikirim MESSENGER pada tahun 2011:



Milik: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Milik: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Selama perpanjangan akhir dari misinya yang sudah jauh diperpanjang pada Maret 2015, MESSENGER turun dari orbitnya yang tinggi dan eksentrik untuk melayang dalam pita ketinggian yang sempit dari lima hingga 35 kilometer dari permukaan planet.

Orbit dangkal ini memungkinkan tim permukaan MESSENGER untuk melakukan tujuh manuver koreksi orbit yang 'berani', menjaga penjelajah tetap tinggi cukup lama agar lasernya mendapatkan satu set gambar topografi yang indah yang setara dengan peta topo Merkurius yang lengkap. Planet ini memiliki penyebaran sekitar 10 km di ketinggian permukaannya. Titik terendahnya adalah sekitar 5 km di bawah ketinggian rata-rata, sedangkan titik tertingginya sekitar 4 km di atas rata-rata.

Hak atas foto NASA Image caption Peta topografi Merkurius yang baru dirilis

Masih dari peta topografi Merkurius yang baru dirilis. Kredit: NASA

'MESSENGER sebelumnya telah menemukan bahwa aktivitas vulkanik di masa lalu mengubur bagian planet ini di bawah lava yang luas, lebih dari satu mil di beberapa daerah dan mencakup area yang luas setara dengan sekitar 60 persen dari benua Amerika Serikat,' kata Nancy Chabot dari APL, Ilmuwan Instrumen untuk Sistem Pencitraan Ganda Merkuri (MDIS). Permukaan Merkurius yang relatif muda telah sepenuhnya disegarkan oleh kekerasan dan frekuensi aktivitas vulkaniknya. Akibatnya, tidak ada bagian dari permukaannya yang setua planet itu sendiri, sehingga proyek pemetaan topografi Merkurius menjadi tantangan yang berkelanjutan.

Kredit Gambar: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Kredit Gambar: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Fakta bahwa MESSENGER menghabiskan sebagian besar waktunya di dekat Merkurius di sekitar garis lintang utara planet yang tinggi berarti bahwa, seperti di Bumi, dalam gambarnya matahari selalu rendah di langit. Bayangan panjang dapat mengaburkan karakteristik warna asli bebatuan. Jadi MDIS MESSENGER mengambil gambar kutub utara planet menggunakan lima filter warna pita sempit.

Bisikan terakhir dari pesawat luar angkasa seberat 1100 pon ini adalah gambar tanah ini, seluruh bidang pandang sudah ada di dalam kawah Jokai sepanjang 93 km.

Kredit Gambar: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Kredit Gambar: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Bahkan dalam kematiannya, MESSENGER terus memberikan sumber data penting untuk pesawat ruang angkasa BepiColombo milik ESA, yang seharusnya mengorbit di sekitar Merkurius pada tahun 2024. Karena kita tahu kapan dan di mana MESSENGER membuat kawahnya, para ilmuwan sekarang memiliki titik waktu yang tepat bahwa mereka dapat menggunakan untuk mengukur laju di mana hal-hal seperti pelapukan permukaan dan mikrometeorit membentuk permukaan kawah planet.

MESSENGER juga seorang spesialis kimia. Dari spesifikasi neutron dan data spektroskopi gamma, kami mengomposisikan gambar kimia permukaan Merkurius ini: Daripada apa yang dapat kami lihat dengan mata manusia, warna gambar ini mewakili kombinasi elemen dan usia geologi yang berbeda.



Itu bukan satu-satunya hal penting yang MESSENGER laporkan tentang permukaan Merkurius. Ada es air di dataran utara Merkurius. Ada juga lumpur yang gelap, tampak seperti tinggal, mungkin organik yang tergeletak di atas es. Bersama-sama, mereka menyarankan bahwa Merkurius, juga, mungkin telah menjadi bagian dari hujan dahsyat komet dan bahan lain dari tata surya luar yang mengirimkan air ke tata surya bagian dalam dan menyebabkan kimia karbon bumi.

Baca lebih lanjut tentang Penemuan dan inovasi paling terkenal dari MESSENGER dari Johns Hopkins Applied Physics Lab, rumah resmi misi MESSENGER.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com