NASA memecahkan misteri atmosfer Mars yang hilang

Setelah beberapa dekade bekerja, NASA yakin telah memecahkan salah satu pertanyaan paling mendasar tentang bagaimana Mars menjadi planet yang berdebu dan tandus seperti sekarang ini. Selama 15 tahun terakhir, penjelajah seperti Spirit, Opportunity, dan Curiosity telah menemukan bukti kuat bahwa Mars pernah tertutup oleh lautan cair. Ini, pada gilirannya, menyiratkan bahwa planet itu jauh lebih hangat, kemungkinan dengan atmosfer yang kaya oksigen.

Masalahnya adalah, Mars saat ini memiliki sedikit kemiripan dengan planet purba. Atmosfer Mars adalah sebagian kecil dari kepadatan Bumi - tekanan udara di puncak Gunung Everest (titik tertinggi di Bumi) adalah 4,89 PSI, sedangkan tekanan udara di dasar Mars 'Hellas Planitia (kawah sedalam 23.465 kaki) hanya 0,168 PSI. Dengan kata lain, tekanan udara di titik tertinggi di planet kita 29x lebih tinggi daripada tekanan udara di titik terendah di Mars.

Ada tiga hipotesis utama tentang bagaimana Mars bisa kehilangan atmosfernya: Mungkin saja atmosfer Mars terkikis oleh angin matahari, sebagian besar atmosfernya terkoyak oleh dampak bencana, atau bahwa gravitasi planet yang rendah memungkinkan atmosfer. untuk meledak dan menghilang seiring waktu. Kondisi ini tidak eksklusif satu sama lain, dan mungkin ketiganya berperan, tetapi NASA yakin telah menemukan cukup bukti untuk menetapkan penyebab utama. Pelakunya? Angin matahari - terutama jenis ledakan energik yang dipancarkan matahari selama periode kerusuhan.



Tertiup angin

Pada tahun 2014, Maven NASA (Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission) tiba di Mars dan mulai mengambil sampel Atmosfer Planet Merah. Penyelidikan menemukan bahwa Mars terus kehilangan sejumlah besar atmosfernya bahkan hingga hari ini, kira-kira seperempat pon per detik. Angin matahari terdiri dari partikel bermuatan tinggi yang bergerak dengan kecepatan satu juta mil per jam atau lebih. Ketika partikel-partikel itu menghantam atmosfer Mars, mereka menciptakan medan listrik, mengisi ion-ion di atmosfer Mars dan mengirimkannya meroket ke luar angkasa.

Proses yang sama ini terjadi di Bumi juga (dan kami telah menulis tentang dampak yang menghancurkan badai matahari besar dapat terjadi di infrastruktur planet kita), tetapi aktivitas matahari biasa tidak menyebabkan banyak masalah pada kehidupan modern. Itu berkat medan magnet yang menyelimuti planet kita. Mars, sebaliknya, hanya memiliki sisa-sisa medan magnet, seperti yang ditunjukkan pada gambar di bawah ini:

EarthvsMars

Area biru dan merah merupakan titik di Mars yang masih terlindung oleh sebagian medan magnet.

Maven mengamati bahwa periode peningkatan aktivitas matahari dan badai matahari secara tajam meningkatkan laju hilangnya atmosfer Mars. Video di bawah ini menunjukkan bagaimana Mars kehilangan atmosfer - 25% hilang dari bulu kutub, sementara 75% hilangnya terjadi pada ekor panjang.

Matahari telah menjadi bintang deret utama selama miliaran tahun, tetapi kita tahu bahwa ia dapat mengalami periode aktivitas yang lebih besar dan lebih kecil. Peristiwa tingkat Carrington yang menimpa Mars alih-alih Bumi bisa menyebabkan kerusakan besar. Mengingat bahwa peristiwa seperti itu sering terjadi pada skala waktu yang luar biasa (peristiwa tingkat Carrington menghantam Bumi kira-kira setiap 500 tahun), atmosfer Mars tidak hanya diencerkan - tetapi juga direnggut dengan hebat.

Penemuan ini dapat mempertajam pencarian kita terhadap planet yang kemungkinan besar memiliki kehidupan. Medan magnet yang kuat di seluruh planet tampaknya hampir penting untuk melindungi lingkungan yang dibutuhkan untuk menopang kehidupan. Sisa-sisa medan magnet Mars tidak cukup kuat untuk melindungi planet, dan tanpa perlindungan itu, planet mungkin tidak dapat mempertahankan atmosfer yang diperlukan untuk mempertahankan suhu di atas titik beku. Ini juga bisa berimplikasi pada rencana apa pun untuk mengubah bentuk planet ini - tanpa medan magnet, akan sulit untuk menghasilkan atmosfer yang berkelanjutan. Mengingat proyek terraforming jangka panjang alam ini akan memakan waktu ribuan tahun, namun, para ilmuwan harus memiliki banyak waktu untuk mempertimbangkan masalah tersebut.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com