Penyelidikan MESSENGER NASA menabrak Merkurius hari ini

messenger2

Hanya dalam beberapa jam, pesawat ruang angkasa MESSENGER NASA akan melakukannya menampar ke permukaan Merkurius, sehingga mengakhiri misi 11 tahunnya. Kedengarannya seperti bencana, tapi ini selalu cara yang seharusnya terjadi. MESSENGER (yang mengusung nama resmi MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) telah mempelajari Merkurius dari dekat sejak 2008, dan misinya kini telah berakhir. Memberi arti baru untuk 'membunuh pembawa pesan,' eh?

NASA memiliki eufemisme yang lucu untuk apa yang akan terjadi - mereka menyebutnya lithobraking. Itu berarti Messenger akan menabrak permukaan Merkurius dengan sudut curam dengan kecepatan beberapa ribu mil per jam. Apa pun yang tersisa akan tergelincir hingga berhenti, tetapi kemungkinan besar akan menjadi potongan-potongan kecil. Lithobraking juga bisa merujuk pada pendaratan yang lebih terkontrol dimana kerajinan dimaksudkan untuk bertahan hidup, tapi tidak kali ini.

Merkuri tidak memiliki atmosfer, jadi MESSENGER tidak akan melambat atau memanas sebelum 'mendarat'. NASA menghitung kawah tubrukan dari pendaratan awal Messenger akan berdiameter sekitar 52 kaki - hanya kawah lain dalam koleksi Mercury yang sudah mengesankan.



Dampak sebenarnya diharapkan terjadi sekitar pukul 15.30 ET, dan Observatorium Slooh melakukan streaming langsung untuk membicarakan acara tersebut dan melihat Merkurius saat itu terjadi. Misi aslinya diharapkan berakhir beberapa tahun lalu, tetapi teknisi penerbangan berhasil membuat MESSENGER tetap hidup lebih dari empat kali lebih lama dari spesifikasi desain asli yang dinyatakan. Itu semua berkat penggunaan bahan bakar yang irit. Tidak mudah menyimpan objek di orbit Merkurius karena letaknya sangat dekat dengan matahari. Gravitasi matahari-lah yang menarik MESSENGER keluar dari orbit. Satu-satunya hal yang membuatnya tetap tinggi selama bertahun-tahun ini adalah dorongan sesekali dari pendorong manuver, yang sekarang habis.

Selama berada di orbit Merkurius, MESSENGER telah membuat sejumlah penemuan menarik dan mengambil lebih dari 255.000 gambar permukaan berlubang di planet itu (itu berarti 10 terabyte data). Ini menghasilkan peta planet pertama yang dapat digunakan dan memberikan bukti air di permukaannya, meskipun suhu sangat panas. Ia juga menemukan bukti senyawa organik dan aktivitas vulkanik di Merkurius.

MESSENGER adalah pesawat ruang angkasa pertama yang mengorbit Merkurius - Mariner 10 hanya terbang beberapa dekade yang lalu - dan itu sukses besar. Penyelidikan akan menemui akhirnya di permukaan Merkurius hari ini, tetapi datanya akan tetap ada dan membantu NASA merencanakan misi masa depan ke planet terdalam di tata surya kita. Mungkin kita bahkan akan mengelola pendaratan di Merkurius sekarang karena kita tahu lebih banyak tentang permukaan. Mudah-mudahan misi seperti itu akan melibatkan jenis lithobraking yang lebih lembut.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com