NASA mengungkap konsep kapal selam yang bisa menjelajahi lautan metana Titan

Titan Sub

Eksplorasi manusia terhadap planet dan bulan di tata surya sejauh ini terjadi di lahan kering, sebagian besar berkat kurangnya air cair di sebagian besar benda langit. Program Konsep Lanjutan Inovatif NASA telah mengembangkan konsep untuk kendaraan selam robotik untuk eksplorasi planet, tetapi tidak akan digunakan di air. Desain Konseptual Titan Submarine Tahap I yang diberi nama tepat (meskipun tidak imajinatif) suatu hari nanti bisa menyelam di danau hidrokarbon di bulan Saturnus, Titan.

Titan selalu menjadi target studi yang menarik karena sangat tidak biasa bagi bulan. Ia lebih besar dari Merkurius dan memiliki atmosfer satu setengah kali lebih padat dari Bumi. Atmosfer sebagian besar adalah nitrogen dan metana dengan sedikit kandungan hidrogen, jadi tentunya tidak ada yang mendukung kehidupan seperti yang kita ketahui. Suhu Titan bisa mencapai -179 derajat Celcius (-290 derajat Fahrenheit) yang sangat dingin. Temperatur super-rendah dan atmosfer tebal ini bergabung untuk menciptakan fitur yang ingin dipelajari para ilmuwan secara mendetail - danau dan sungai metana cair dan etana yang luas.

Data dari wahana Voyager, Cassini, dan Huygens (digunakan oleh Cassini) telah mengkonfirmasi bahwa ada tiga lautan kutub besar di permukaan Titan, dan yang terbesar dikenal sebagai Kraken Mare. Ini adalah target kapal selam Titan NASA karena akan memberikan peluang terbesar untuk eksplorasi.



Titan

Kondisi di Kraken Mare paling tidak menantang. Danau hidrokarbon besar memiliki luas 400.000 km persegi (154.000 mil persegi) dan diyakini sedalam 160 meter (525 kaki). Ada juga arus dan pasang surut yang harus dihadapi, dan tidak seperti kontrol misi yang dapat mendorong kapal selam dengan cara ini atau itu kapan pun diperlukan. Titan berjarak sekitar 80 menit cahaya, jadi itu berarti NASA harus menunggu 160 menit untuk mendapatkan tanggapan setelah setiap perintah dikirim. Kontrol waktu nyata tidak mungkin dilakukan.

Insinyur NASA memperkirakan Kapal Selam Titan akan berbobot sekitar satu ton dan menggunakan turbin bertenaga listrik untuk berkeliling danau metana cair. Titan jauh dari Matahari, membuat tenaga surya tidak efisien, dan kapal selam akan menghabiskan sebagian besar waktunya di bawah permukaan di mana panel surya tidak akan berfungsi. Seperti banyak pesawat luar angkasa, kapal selam akan mengandalkan generator Stirling radiotermal untuk menghasilkan daya sekitar 1kW. Konsep submersible bisa mencapai kecepatan sekitar satu meter per detik, menurut NASA.

Tidak banyak detail tentang jenis instrumen yang akan dibawa kapal selam Titan, tetapi data yang diperoleh akan dikirim kembali ke Bumi dengan cara yang tidak biasa. Daripada memperkenalkan komplikasi komponen orbital untuk bertindak sebagai penghubung dengan NASA, kapal selam itu sendiri akan memiliki sirip punggung yang besar dengan antena array bertahap planar. Ini akan muncul ke permukaan selama 16 jam per hari untuk memancarkan data kembali sebelum tenggelam sekali lagi di bawah gelombang metana. Muncul dan menyelam akan dikontrol dengan tangki pemberat, seperti kapal selam yang terikat ke Bumi, tetapi detailnya belum diselesaikan. Metana dan etana tidak bekerja seperti air, dan ada kekhawatiran gas nitrogen bisa mengembun di dalam tangki, menjatuhkan lapisan bawah tanah ke dasar Kraken Mare.

Ini masih merupakan konsep awal dari misi masa depan yang mungkin. NASA memperkirakan beberapa keturunan dari Desain Konseptual Kapal Selam Titan Tahap I dapat mencapai Titan sekitar tahun 2040, tetapi ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan sebelum itu.

Sekarang baca:Penghargaan untuk Cassini: 10 tahun yang dihabiskan untuk mengungkap rahasia Saturnus dan bulan-bulannya

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com