NASA mengkonfirmasi bukti bahwa air mengalir di Mars

NASA telah mengumumkan telah menemukan bukti aliran air garam cair di Mars selama bulan-bulan musim panas Planet Merah, yang merupakan indikasi terbesar hingga saat ini bahwa planet tersebut telah mendukung kehidupan, atau dapat mendukung kehidupan di masa depan. Penemuan ini berkat Mars Reconnaissance Orbiter dan spektrometer pencitraannya, yang memungkinkan para peneliti menemukan tanda-tanda mineral terhidrasi di lereng yang tampak bergaris. Tak perlu dikatakan, ini bisa mengubah arah ilmu planet dan pencarian kehidupan di dalam dan di luar tata surya kita.

Garis-garis gelap, sempit, sepanjang 100 meter yang disebut garis lereng berulang yang mengalir menuruni bukit di Mars ini disimpulkan telah dibentuk oleh aliran air kontemporer. (Kredit: NASA / JPL / Universitas Arizona)

Garis-garis gelap, sempit, sepanjang 100 meter yang disebut garis lereng berulang yang mengalir menuruni bukit di Mars ini disimpulkan telah dibentuk oleh aliran air kontemporer. (Kredit: NASA / JPL / Universitas Arizona)

'Pencarian kami di Mars adalah 'mengikuti air', dalam pencarian kami untuk kehidupan di alam semesta, dan sekarang kami memiliki sains yang meyakinkan yang memvalidasi apa yang telah lama kami duga,' kata John Grunsfeld, astronot dan administrator asosiasi Sains NASA Direktorat Misi di Washington, dalam a pernyataan. “Ini adalah perkembangan yang signifikan, karena tampaknya mengkonfirmasi bahwa air - meskipun asin - hari ini mengalir di permukaan Mars.”



Aliran tersebut digambarkan sebagai garis lereng berulang. Inilah yang terjadi: Garam terhidrasi menurunkan titik beku air garam cair, sama seperti garam membantu mencairkan salju dan es di jalan kita setelah badai salju. Warna yang lebih gelap di Mars menunjukkan bahwa itu mungkin aliran bawah permukaan yang dangkal, kata NASA. Meskipun para ilmuwan belum dapat menentukan dari mana air itu berasal, air tampaknya mengering pada musim gugur planet hanya untuk memulai lagi pada tahun Mars berikutnya.

Peneliti mulai belajar dari MRO's High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) pada tahun 2010, dan kemudian memasangkan gambar tersebut dengan peta mineral dari Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) pesawat ruang angkasa.

'Kami menemukan garam terhidrasi hanya ketika fitur musiman terluas, yang menunjukkan bahwa garis-garis gelap itu sendiri atau proses yang membentuknya adalah sumber hidrasi,' kata Lujendra Ojha dari Institut Teknologi Georgia (Georgia Tech) di Atlanta, penulis utama a Geosains Alam melaporkan temuan ini. 'Dalam kedua kasus tersebut, deteksi garam terhidrasi di lereng ini berarti bahwa air memainkan peran penting dalam pembentukan garis-garis ini.'

Selama pengumuman hari ini, para ilmuwan NASA mencatat bahwa mereka menambang data dari pendaratan Viking 1 dan 2 pada pertengahan 1970-an, serta dari pendarat Phoenix pada tahun 2008. Namun sumber data utama adalah Mars Reconnaissance Orbiter, yang diluncurkan pada tahun 2006 dan berisi empat instrumen sains utama selain HiRISE dan CRISM.

Mars NASA menggoreskan air yang mengalir

“Kemampuan MRO untuk mengamati beberapa tahun Mars dengan muatan yang mampu melihat detail halus dari fitur-fitur ini telah memungkinkan penemuan seperti ini: pertama mengidentifikasi garis musiman yang membingungkan dan sekarang membuat langkah besar untuk menjelaskan apa itu,” kata Rich Zurek, ilmuwan proyek MRO di Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA di Pasadena, California.

“Butuh beberapa pesawat ruang angkasa selama beberapa tahun untuk memecahkan misteri ini, dan sekarang kita tahu ada air cair di permukaan planet gurun yang dingin ini,” kata Michael Meyer, ilmuwan utama Program Eksplorasi Mars NASA di kantor pusat badan tersebut di Washington. “Tampaknya semakin banyak kita mempelajari Mars, semakin kita belajar bagaimana kehidupan dapat didukung dan di mana ada sumber daya untuk mendukung kehidupan di masa depan.”

Kembali pada bulan Maret, NASA mengumumkan penemuan bukti lautan kuno yang menutupi 20 persen permukaan Mars. Data dari penelitian itu, menggunakan Very Large Telescope ESO di Chilie, tampaknya menunjukkan bahwa air bertahan di permukaan Planet Merah setidaknya selama satu miliar tahun. Sekarang tampaknya meskipun suhu sangat dingin selama musim dingin dan pada malam hari, sebagian air masih mengalir di permukaan bahkan sampai hari ini.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com