Lebih banyak bukti menunjukkan bahwa Bumi sedang memasuki peristiwa tingkat kepunahan keenam

Pengaruh besar

Sebuah makalah baru dari Stanford, Princeton, dan Berkeley menunjukkan bahwa dunia telah memulai peristiwa tingkat kepunahan keenam, yang ini terutama didorong oleh umat manusia. Penelitian baru ini menunjukkan bahwa rekaman fosil dengan jelas menunjukkan bahwa spesies dari setiap jenis menjadi punah jauh lebih cepat daripada perkiraan tingkat latar belakang sejarah, dan bahwa sebagian besar perubahan didorong oleh manusia, termasuk dampak perubahan iklim.

Peristiwa kepunahan sebelumnya. Persentase ke kiri adalah jumlah total spesies

Peristiwa kepunahan sebelumnya. Persentase ke kiri adalah jumlah total spesies yang dibunuh. Gambar milik Wikipedia

Laporan berangkat untuk menjawab apakah tingkat kepunahan mamalia dan vertebrata saat ini lebih tinggi daripada tingkat latar belakang tertinggi yang dapat diamati melalui catatan fosil, bagaimana tingkat kepunahan telah berubah dari waktu ke waktu dalam sejarah yang diamati, dan berapa tahun yang dibutuhkan spesies untuk punah jika tingkat kepunahan latar belakang dipertahankan menenangkan. Apa yang disebut “tingkat latar belakang” kepunahan sangatlah penting. Itu adalah jumlah spesies yang dapat kami prediksi akan punah, bahkan tanpa intervensi dari luar.



Sementara tujuan makalah ini adalah untuk mengukur dampak manusia, ribuan spesies tumbuhan, hewan, reptil, amfibi, dan burung secara historis punah tanpa campur tangan manusia sama sekali, sementara yang lain (burung dodo, sapi laut Steller, merpati penumpang, dan kura-kura raksasa Rodriguez) dibunuh oleh manusia jauh sebelum perubahan iklim menjadi perhatian. Tingkat kepunahan latar belakang yang tinggi akan membuat penyimpangan modern dari norma menjadi kurang serius, sementara tingkat kepunahan latar belakang yang rendah menekankan penyimpangan modern dari norma-norma sejarah.

Di masa lalu, para ilmuwan memperkirakan bahwa spesies cenderung punah dengan kecepatan antara 0,1 dan 1 spesies per juta spesies per tahun, tetapi untuk keperluan makalah ini, tim peneliti memutuskan tingkat kepunahan latar belakang 2E / MSY ( artinya dua spesies untuk setiap juta spesies, setiap juta tahun). Karena kita tidak dapat memastikan penghitungan untuk setiap spesies, termasuk spesies yang tidak membusuk dan meninggalkan bahan fosil, akan selalu ada beberapa kelesuan dalam gambar - tetapi kita masih dapat memetakan tingkat kepunahan spesies yang terwakili dengan baik dan dibandingkan dengan catatan sejarah ketika data tersebut tersedia.

ExtinctionEvent1

Bagan ini menunjukkan jumlah makhluk yang punah sejak 1500 dan 1900 untuk setiap klasifikasi spesies yang tersedia. Tingkat Sangat Konservatif hanya mencakup spesies yang diyakini tidak ada lagi, di mana pun di Bumi. Meskipun benar bahwa beberapa spesies ini kemudian ditemukan kembali, tingkat penemuan kembali sangat rendah dan biasanya terbatas pada populasi kecil yang terancam punah yang terletak di tempat yang sampai sekarang tidak diketahui. Tabel Konservatif mencakup spesies yang diyakini punah di alam liar atau mungkin punah. Dalam kedua kasus tersebut, tingkat kepunahan melonjak setelah tahun 1900, setelah revolusi industri dan pencatatan modern sedang berlangsung.

ExtinctionRates2

Grafik ini menunjukkan tingkat kepunahan yang diamati untuk berbagai spesies yang diukur dengan tingkat kepunahan latar belakang untuk perkiraan 'Sangat Konservatif' dan 'Konservatif'. Bahkan dengan asumsi tingkat kepunahan latar belakang yang jauh lebih tinggi dari 2E / MSY, tingkat kematian untuk semua spesies telah berada dalam urutan besarnya di atas latar belakang. Secara statistik, kematian pada amfibi akan memakan waktu sekitar 11.600 tahun untuk terjadi secara alami, sementara tingkat kematian spesies reptil akan memakan waktu 800 tahun - bukan 114 tahun yang telah berlalu sejak tahun 1900.

Mengapa manusia harus peduli?

Menyapu hilangnya spesies di bawah permadani atau menganggapnya sebagai ketakutan ekologis adalah kesalahan serius. Hilangnya satu spesies mungkin tampak tidak terlalu penting - bagaimanapun juga, dunia sebenarnya perlu katak pohon? Secara teori, tidak, memang tidak - tetapi meski hilangnya satu spesies pun merupakan peristiwa kecil dalam skema besar, hilangnya ratusan dapat menciptakan kesulitan besar bagi umat manusia. Hilangnya koloni lebah madu di AS dapat menaikkan harga pangan, sementara runtuhnya banyak perikanan lepas pantai telah menciptakan masalah nyata bagi komunitas yang bergantung padanya.

Tidak mungkin memperkirakan biaya kepunahan spesies, sebagian karena kita benar-benar tidak tahu apa yang mungkin hilang dari kita. Kepiting tapal kuda adalah contoh spesies yang mengalami tekanan akibat aktivitas manusia yang juga sangat berguna untuk pengobatan manusia. Tidak seperti spesies lain, yang mengandalkan hemoglobin dalam darah untuk mengangkut oksigen, kepiting tapal kuda menggunakan hemocyanin. Darah kepiting tapal kuda digunakan untuk memproduksi Limulus amebocyte lysate (LAL), yang bereaksi dengan endotoksin bakteri. Ini adalah senyawa penting yang digunakan untuk memastikan bahwa perangkat medis dan obat-obatan itu sendiri tidak terinfeksi bakteri sebelum diberikan kepada manusia. LAL bahkan dapat mendeteksi beberapa infeksi jamur jauh lebih cepat daripada bentuk pengujian lainnya.

Jika kepiting tapal kuda telah punah sebelum kami menemukan sifat-sifat ini, kemungkinan besar kami tidak pernah tahu bahwa mereka ada sejak awal. Sementara saya mengambil contoh yang relatif sederhana, karena lebih banyak spesies punah, itu membuat seluruh jaring ekologi di sekitarnya tidak stabil. Dalam beberapa kasus, spesies lain yang mungkin lebih menyukai yang pertama sebagai sumber makanan akan beradaptasi. Dalam kasus lain, mereka tidak bisa.

Kita tidak tahu apa yang tidak kita ketahui - yang berarti kita tidak tahu pada titik mana kehidupan di Bumi mencapai titik kritis dan mulai berubah secara drastis. Satu hal yang kami melakukan Ketahui tentang peristiwa kepunahan di masa lalu, apa pun penyebabnya, adalah bahwa peristiwa itu ditandai dengan munculnya kondisi lingkungan dan spesies yang sangat berbeda. Peristiwa kepunahan paling terkenal, Dampak K-T yang menghancurkan dinosaurus non-unggas, membuka jalan bagi mamalia untuk berkembang dan naik. Kehidupan, secara keseluruhan, sangat tangguh, tetapi tidak ada satu spesies pun yang dijamin bertahan hidup - termasuk kita.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com