Penguat roket padat baru yang masif berhasil diuji coba, akhirnya dapat mengirim manusia ke Mars

Pendorong

NASA telah dihentikan sejak program Pesawat Ulang-alik berakhir beberapa tahun yang lalu. Badan tersebut telah bermitra dengan perusahaan swasta seperti SpaceX dan Boeing untuk mengembangkan orbit rendah Bumi meluncurkan dan memasok kendaraan, tapi NASA ingin melampaui orbit. Space Launch System (SLS) akan digunakan untuk mengirim kapsul Orion ke tempat yang lebih jauh di tata surya. Untuk memulai, SLS membutuhkan roket baru, dan salah satunya baru saja diuji di Utah. Penguat roket SLS padat yang ditembakkan oleh Orbital ATK adalah yang terbesar dan terkuat yang pernah dibuat.

Roket seperti Falcon 9 membawa reservoir bahan bakar cair, tetapi penguat roket padat berbeda. Motor roket yang didukung oleh oksigen cair, minyak tanah olahan, atau hidrogen cair dapat dihidupkan dan dimatikan dan memberikan daya dorong variabel. Sebuah pendorong roket padat menyala dan tidak dapat dimatikan - mereka akan membakar seluruhnya. BPRS telah digunakan pada berbagai kendaraan peluncuran yang lebih besar selama beberapa dekade, karena memberikan daya dorong yang sangat tinggi dan tidak memerlukan bahan bakar berpendingin. Misalnya, Pesawat Ulang Alik memiliki dua SRB yang dipasang di kedua sisi tangki bahan bakar utama berwarna oranye.

Booster baru NASA adalah versi yang lebih canggih dari yang digunakan untuk membawa pesawat ulang-alik ke orbit. Motor kualifikasi SLS (QM-1) dapat mengeluarkan daya dorong 3,6 juta pon, yang kira-kira sama dengan 14 Boeing 747 pada daya maksimum. QM-1 menggunakan banyak bagian dari misi pesawat ulang-alik sebelumnya, tetapi memiliki segmen ekstra yang memungkinkannya menyimpan bahan bakar 25% lebih banyak daripada SRB lama NASA. Itu membuat tinggi total menjadi 177 kaki. Akan ada dua pendorong roket padat di SLS saat diluncurkan, bersama dengan empat mesin utama, yang juga diadaptasi dari program pesawat ulang-alik. Namun, SRB akan memberikan sekitar 75% daya dorong yang dibutuhkan untuk menghindari gravitasi bumi. Mereka akan dibuang setelah digunakan.



Tes skala penuh pertama dari desain booster SLS ini berjalan tanpa hambatan. Booster membakar 1,3 juta pon propelan dalam waktu lebih dari dua menit (5,5 ton per detik). Ini adalah uji lapangan, artinya booster dikunci sehingga tidak kemana-mana. Insinyur akan mengevaluasi booster itu sendiri dan kumpulan data yang dikumpulkan selama pengujian untuk melihat bagaimana performanya.

Tes lain dari penguat SLS akan berlangsung pada awal 2016 dengan booster (QM-2) didinginkan hingga 40 derajat F, yang merupakan ujung bawah kisaran pengapian. Uji QM-1 sebenarnya dilakukan dengan booster yang dikondisikan hingga 90 derajat Fahrenheit untuk menguji kinerja di bagian atas kisaran suhu propelan.

Masih perlu beberapa tahun sebelum insinyur menyelesaikan desain akhir untuk sistem SLS. Program ambisius ini bertujuan untuk mendaratkan manusia di asteroid pada tahun 2020-an dan di Mars satu dekade kemudian. NASA sudah memasuki tahap pengujian kapsul awak Orion, yang memiliki a uji terbang yang sukses di bulan Desember.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com