Lunar IceCube akan mencari tempat untuk dibangun di Bulan

Terkadang, bulan tampak seperti tidak dingin lagi. Itu topi tua - terus-menerus berayun di langit, menjulang ke seluruh dunia dalam ukuran dan warna yang menarik perhatian. Orang-orang bahkan berjalan di atasnya! Meskipun tidak diragukan lagi masih penuh misteri untuk dipecahkan, kebanyakan astronom sekarang memandang bulan sebagai batu loncatan untuk penyelidikan alien lainnya. Kita bisa memotretnya, tentu, tapi hanya untuk menginformasikan bagaimana cara mengambilnya nanti, gambar exoplanet yang lebih keren di galaksi yang jauh. Kita bisa mencoba mendarat di atasnya sekali lagi, pasti, tapi hanya sebagai batu loncatan ke Mars dan sekitarnya. Bahkan pangkalan bulan permanen sekarang digambarkan sebagai titik pementasan untuk perjalanan masa depan kita yang diasumsikan antar planet. Sekarang, NASA telah menyetujui rencana untuk mensurvei es di permukaan bulan - karena es mungkin menjadi kunci upaya kita selanjutnya, bahkan di dunia yang lebih trendi.

Rencananya disebut Lunar IceCube, bagian dari program Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP) yang sangat disingkat dengan sangat baik. Ini akan mensurvei distribusi es air di permukaan bulan, tetapi para astronom sudah menggunakan informasi itu dalam pikirannya. Di luar wawasan ilmiah dasar apa pun yang mungkin mereka peroleh dengan mempelajari perilaku air beku di luar angkasa, NASA berharap peta es bulan dapat memungkinkan mereka merencanakan tempat untuk menempatkan manusia sebagai batu loncatan ke seluruh tata surya.

Untuk sampai ke bulan, Lunar IceCube harus mengambil rute memutar yang menggunakan gravitasi matahari, bumi, dan bulan. Penghargaan: NASA / Dave Folta

Untuk sampai ke bulan, Lunar IceCube harus mengambil rute memutar yang menggunakan gravitasi matahari, bumi, dan bulan.
Penghargaan: NASA / Dave Folta



Pemikir besar dan jangka panjang NASA telah lama mengatakan bahwa jika badan tersebut dapat mendirikan pangkalan permanen utama di bulan, maka secara signifikan dapat menurunkan biaya untuk setiap peluncuran berikutnya. Ini akan melakukan ini dengan bertindak sebagai pementasan dan area peluncuran di dasar sumur gravitasi yang jauh lebih lemah daripada Bumi. Anda akan melihat masalahnya, di sini: jika kita harus meluncurkan semua barang terlebih dahulu dari Bumi ke Bulan, dan kemudian dari Bulan ke luar angkasa, kita mungkin juga meluncurkannya langsung ke luar angkasa. Pangkalan bulan hanya masuk akal jika pangkalan bulan itu menghasilkan beberapa bagian dari misi itu sendiri - mudah-mudahan, hal-hal berat seperti bahan bangunan curah, air minum pengganti, dan, mungkin yang paling penting, bahan bakar roket.

Air dapat dihidrolisis menjadi hidrogen dan oksigen murni, menciptakan bahan bakar roket hanya dengan air dan listrik. Tetapi melakukan hal itu membutuhkan pasokan air yang stabil dan dapat diandalkan - Anda tentunya tidak ingin menghabiskan miliaran di pangkalan bulan, kemudian menyadari bahwa lapisan es terkaya terletak beberapa ratus kilometer jauhnya. Dengan memetakan distribusi es di bulan, NASA berharap untuk mencari tahu di mana, jika di mana saja, fasilitas peluncuran bulan yang hemat biaya dapat benar-benar berfungsi.

Tentu saja, ruang-air juga merupakan kepentingan ilmiah dasar, karena sangat penting untuk kelangsungan kehidupan - baik mikroba alien maupun astronot yang berpotensi terperangkap beberapa menit cahaya dari rumah. Memahami air, di mana menemukannya dan bagaimana perilakunya, akan menjadi penting karena NASA menuangkan sumber daya untuk mencari kehidupan asing.

Lunar IceCube akan menggunakan sistem propulsi pendorong ion daya dorong rendah yang baru.

Lunar IceCube akan menggunakan sistem propulsi pendorong ion daya dorong rendah yang baru.

Lunar IceCube adalah yang disebut kubus, sejenis satelit super-kecil dengan tujuan tunggal yang belum ada di fase pengujian untuk waktu yang lama. Mereka baru-baru ini mulai dimasukkan sebagai penumpang reguler dalam peluncuran kargo serba guna, dan mereka yang telah mencapai ruang angkasa umumnya tetap berada di orbit di sekitar Bumi. Mereka dapat mengambil gambar awan, atau mungkin berkoordinasi dengan kubus lain di orbit, tetapi gagasan di balik memiliki pesawat ruang angkasa kecil tujuan tunggal selalu membuat mereka lebih mudah untuk memproyeksikan rasa ingin tahu manusia ke tata surya secara luas. Lunar IceCube bisa menjadi bukti penting konsep untuk menempatkan kubus robot kecil di luar orbit Bumi.

Peluncurannya sendiri akan dilakukan di atas NASA's Exploration Mission 1 (EM1), yang rencananya akan menjadi peluncuran perdana US Space Launch System (SLS). SLS seharusnya membuat Amerika sekali lagi menjadi kekuatan luar angkasa yang serba bisa, daripada spesialis terkemuka dunia dalam teknologi luar angkasa yang meluncurkan kekhawatiran kepada kontraktor dan pemerintah lain. Karena setiap dan semua kontak dengan Rusia semakin meningkat sensitif secara politik, mengurangi ketergantungan pada teknologi peluncuran Rusia akan menjadi bagian besar dalam menjaga NASA tetap berpihak pada legislator.

EM1 mungkin siap untuk diluncurkan dengan Lunar IceCube pada tahun 2018, tetapi kemungkinan besar akan ditunda karena pelayaran perdana kendaraan peluncuran merek baru, dari fasilitas peluncuran baru, adalah salah satu hal yang lebih kompleks yang dilakukan oleh kelompok manusia mana pun. bisa mencoba. Kapanpun itu naik, bagaimanapun, Lunar IceCube akan berada di kapal, siap untuk mencari bulan untuk kemungkinan langkah pertama menuju pemukiman permanen di luar angkasa.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com