Stasiun Luar Angkasa Internasional mungkin mendapatkan meriam laser untuk menguapkan puing-puing orbital

Stasiun ruang angkasa Internasional

Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) telah dipaksa untuk mengubah lintasan berkali-kali selama bertahun-tahun, tetapi tidak untuk alasan ilmiah logistik - itu perlu untuk menghindari tabrakan dengan sampah luar angkasa. Namun, hari untuk menyingkir bisa saja akan segera berakhir. Para peneliti dari Laboratorium Astrofisika Komputasi Riken Jepang telah mengusulkan sistem yang dapat meledakkan puing-puing luar angkasa yang berbahaya dari langit sebelum mendekati ISS.

Para ilmuwan memperkirakan ada hampir 3.000 ton sampah luar angkasa di orbit Bumi. Ini adalah potongan penguat roket, cincin pelepas gandengan, dan benda yang lebih kecil seperti sekrup atau serpihan cat. Banyak dari benda-benda ini bermassa sangat rendah, tetapi mereka dapat bergerak ke atas 20.000 mil per jam relatif terhadap stasiun. Itu bisa berarti banyak energi benturan. Apa pun yang lebih besar dari 0,4 inci dianggap berbahaya bagi ISS, dan bahkan satu pelanggaran lambung stasiun dapat menimbulkan masalah besar.

Sejauh ini, protokol untuk menangani dampak potensial adalah memberikan dorongan kepada stasiun (dengan peringatan yang cukup), dan bagi awak untuk berlindung di kapal yang berlabuh yang dapat kembali ke Bumi jika terjadi tabrakan. Pendekatan baru yang lebih agresif difokuskan pada Extreme Universe Space Observatory (EUSO), yang dijadwalkan untuk dipasang pada modul ISS Jepang pada tahun 2017. Ini bukan dengan desain peralatan pembunuh sampah luar angkasa. Ini dimaksudkan untuk memantau atmosfer untuk emisi ultraviolet yang disebabkan oleh sinar kosmik. Tapi astrofisikawan Toshikazu Ebisuzaki mengatakan itu juga bisa digunakan untuk melacak dengan tepat sampah luar angkasa di dekatnya yang bisa menimbulkan bahaya bagi stasiun.



EUSO

Tujuan akhir dari sistem laser yang diusulkan adalah laser Coherent Amplification Network (CAN) yang dapat memfokuskan satu berkas sinar kuat pada sepotong puing. Laser akan menguapkan permukaan target, menyebabkan gumpalan plasma mendorong objek menjauh dari stasiun dan menuju atmosfer. Versi skala penuh dari sistem ini akan menggunakan laser CAN ultraviolet 100.000 watt yang mampu menembakkan 10.000 pulsa per detik. Itu akan memberikan jarak sekitar 60 mil, yang seharusnya lebih dari cukup jarak untuk menjaga keamanan stasiun.

Ini masih sebuah proposal, tetapi versi uji laser mungkin akan ditempatkan di stasiun dalam beberapa tahun. Ini mungkin akan menjadi sistem yang lebih sederhana untuk membuktikan bahwa ide itu layak - mungkin hanya laser 10 watt yang mampu menghasilkan 100 pulsa per detik. Miniatur teleskop EUSO untuk digunakan bersama tes laser telah diterima sebagai proyek untuk ISS dan dapat dikirimkan paling cepat pada tahun 2017 atau 2018.

Jika sistem ini terbukti efektif di ISS, badan antariksa dapat meletakkannya di satelit yang dapat menyapu sebagian besar langit dari puing-puing. Satelit semacam itu dapat dimulai pada orbit tinggi 620 mil dan secara bertahap berputar ke bawah beberapa mil setiap bulan, meledakkan sampah di sepanjang jalan. Dalam beberapa tahun, satu satelit semacam itu dapat menghilangkan banyak objek berbahaya dari orbit.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com