Satelit Mars pertama India memasuki orbit, hanya menghabiskan biaya 11% dari misi Mars milik NASA

Pengorbit Mars Mangalyaan, karya seniman

Pengorbit Mars India, Mangalyaan, berhasil memasukkan dirinya ke orbit Mars. India menjadi hanya badan antariksa keempat yang berhasil masuk ke orbit Mars, di belakang Soviet, NASA, dan ESA. Hebatnya, keseluruhan misi Mangalyaan India hanya menelan biaya 4,5 miliar rupee - atau sekitar $ 74 juta. Bandingkan ini dengan pengorbit MAVEN Mars milik NASA, yang memiliki total biaya misi sekitar $ 672 juta. Ini juga upaya pertama India untuk mencapai orbit Mars - secara historis, hanya ESA Eropa yang berhasil mencapai Mars pada upaya pertamanya.

ISRO - badan antariksa India - meluncurkan Mangalyaan (secara harfiah berarti 'pesawat Mars') pada November 2013. Dalam 10 bulan terakhir, ia telah melakukan perjalanan sekitar 680 juta kilometer (422 juta mil) dalam orbit heliosentris mengelilingi Matahari untuk akhirnya mencapai Mars. Lucunya, pengorbit MAVEN milik NASA mencapai Mars beberapa hari yang lalu. Kedua pesawat ruang angkasa itu digunakan orbit transfer Hohmann - lintasan khusus ke Mars yang hanya tersedia setiap 26 bulan - untuk sampai ke sana dengan konsumsi bahan bakar minimal.

Peluncuran ISRO PSLV (roket yang sama yang meluncurkan MOM

Peluncuran ISRO PSLV - roket yang sama yang meluncurkan Mangalyaan ke luar angkasa pada November 2013



Selain fakta bahwa ISRO berhasil pada upaya pertamanya, aspek terpenting dari misi Mangalyaan adalah biayanya yang sangat rendah. Pengorbit itu sendiri menelan biaya sekitar $ 25 juta, dengan sisa anggaran $ 74 juta digunakan oleh layanan peluncuran dan stasiun bumi yang ditingkatkan untuk mendukung misi tersebut (tetapi peningkatan ini juga akan membantu misi ISRO di masa depan). Bandingkan ini dengan Pengorbit MAVEN NASA, yang menghabiskan biaya di suatu tempat di wilayah $ 485 juta untuk dikembangkan - dan sekitar $ 187 juta untuk peluncuran ke luar angkasa dan dukungan darat lebih lanjut. Artinya, biaya misi ISRO sekitar 11% dari misi NASA.

Jelas perbandingan langsung tidak terlalu adil. Meskipun Mangalyaan adalah demo teknologi dengan hanya 15 kilo (33 lbs) instrumen ilmiah, MAVEN adalah satelit NASA yang penuh lemak dengan 65 kilo kebaikan ilmiah. MAVEN sendiri juga merupakan perangkat yang jauh lebih besar - massa peluncurannya lebih dari 2,5 ton, sementara Mangalyaan hanya lebih dari satu ton - yang berarti ia membutuhkan kendaraan peluncuran yang jauh lebih besar (dan lebih mahal) untuk bisa terbang ke luar angkasa.

Kontrol misi ISRO, mengikuti misi Mangalyaan

Kontrol misi ISRO, mengikuti misi Mangalyaan

Namun, meskipun semua faktor ini dipertimbangkan, jelas bahwa Mangalyaan milik ISRO jauh lebih murah daripada apa pun yang pernah berhasil mencapai Mars. NASA tentu dapat memangkas biayanya sedikit dengan peluncur ruang angkasa komersial yang lebih murah dari orang-orang seperti SpaceX - tetapi pada akhirnya, birokrasi dan bentuk birokrasi lainnya selalu akan meningkatkan biaya total. Jika Anda menganggap ISRO India sebagai perusahaan rintisan Lembah Silikon yang gesit, NASA seperti Microsoft: Raksasa besar dan lamban yang ingin bermain-main dengan anak-anak - SpaceX - tetapi pada akhirnya masih merupakan agen pemerintah AS dengan sekitar 20.000 karyawan.

Ke depannya, Mangalyaan akan menganalisis atmosfer dan permukaan Mars dengan lima instrumen ilmiahnya. Karena ini hanyalah demo teknologi - untuk melihat apakah India benar-benar dapat berhasil membawa pesawat luar angkasa ke orbit Mars - sekarang mungkin akan ada pesawat luar angkasa yang lebih besar dan lebih baik yang dikembangkan dalam beberapa tahun mendatang. India akan sangat senang karena bisa sampai ke Mars sebelum China - ada sedikit persaingan yang adil yang terjadi antara kedua negara, dan pengorbit Mars Yinghuo-1 milik China gagal sampai di sana - tetapi China mungkin masih unggul secara keseluruhan, mengingat hal itu telah terjadi. menempatkan manusia ke luar angkasa; India saat ini tidak memiliki rencana pasti untuk misi luar angkasa berawak.

Sekarang baca:Perkenalkan piring terbang supersonik baru NASA, untuk pendaratan Mars di masa depan

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com