Bagaimana benua super kuno Pangaea mungkin telah membantu menciptakan batu bara di Bumi

Pangea

Sejak akhir 1990-an, ada satu teori dominan tentang bagaimana cadangan batu bara yang sangat besar di Bumi diciptakan: Batubara adalah sisa-sisa karbon fosil dari tumbuhan yang mati ratusan juta tahun yang lalu.

Penjelasan konvensional mengapa begitu banyak batu bara berasal dari era tertentu dalam sejarah (periode Karbon) adalah bahwa tanaman dari periode ini baru saja mengembangkan lignin. Lignin adalah struktur penyangga penting pada kayu dan kulit kayu, yang membuat dinding sel menjadi kaku, dan memungkinkan adanya batang dan cabang. Karena lignin masih baru, tidak ada bakteri atau jamur yang tersedia untuk memecahnya. Seiring waktu, lapisan tebal materi tanaman yang tidak membusuk ini dipadatkan, dibakar, dan diubah menjadi endapan batubara.

Setidaknya itulah teorinya - tapi a kertas Stanford baru berpendapat bahwa itu tidak benar. Ahli Geobiologi Kevin Boyce, seorang profesor ilmu geologi di Sekolah Ilmu Bumi, Energi & Lingkungan Stanford, berpendapat bahwa hipotesis kelambanan evolusioner tidak sesuai dengan data geologi lainnya. Banyak tumbuhan yang tumbuh selama periode Karbon memiliki tingkat lignin yang rendah, dan tidak ada hubungan yang jelas antara tingkat lignin dan ukuran atau kualitas endapan batubara dalam lapisan geologi yang relevan. Selain itu, dengan perkiraan volume tumbuhan yang tumbuh di Bumi pada saat itu, kami akan meletakkan seluruh perkiraan cadangan batu bara Bumi dalam satu milenium - bukan jutaan tahun yang para ilmuwan anggap dibutuhkan untuk evolusi mikroba pemakan lignin.



Jika pembentukan batu bara tidak terkait dengan struktur pembangkit tertentu ini, mengapa sebagian besar batu bara kita diletakkan pada waktu yang sama (secara geologis)? Menurut Boyce dan rekan penulisnya, jawabannya terletak pada kondisi iklim yang unik dan proses geologi yang ada pada saat itu.

Di Amerika Serikat, kami menyebut bagian Pegunungan Pangean Tengah kami dengan Pegunungan Appalachian.

Di Amerika Serikat, kami menyebut bagian Pegunungan Pangean Tengah kami dengan Pegunungan Appalachian.

Selama Carboniferous, benua super Pangaea bersatu. Lahan basah dangkal biasa terjadi di daerah ini, dan garis patahan geologi antara berbagai benua menciptakan pegunungan dan cekungan yang dalam saat lempeng benua saling berhadapan. Sisa-sisa Pegunungan Tengah Pangean, yang ditunjukkan di atas, masih ada di Pegunungan Appalachian di Amerika Serikat, Atlas Kecil Maroko, dan Dataran Tinggi Skotlandia.

“Jika Anda ingin menghasilkan batu bara, Anda memerlukan lingkungan yang produktif di mana Anda menghasilkan banyak materi tanaman dan Anda juga membutuhkan cara untuk mencegah bahan tanaman itu membusuk,” kata Boyce. Itu terjadi di lingkungan basah.

Karena cekungan dan pegunungan ini dibuat selama jutaan tahun, ada lebih dari cukup waktu bagi tanaman untuk memenuhi area tersebut, mati, dan kemudian diganti. Ini menciptakan deposit besar bahan organik yang akhirnya diubah oleh panas dan tekanan menjadi batu bara. Para penulis mencatat bahwa pegunungan Appalachian (dikenal kaya akan batu bara) mungkin diciptakan oleh proses ini, karena lahan basah tropis tenggelam ke dalam batuan dasar yang melengkung.

Teori ini dapat menjelaskan mengapa Rockies adalah daerah kaya batubara lainnya. Lapisan batubara di Amerika Serikat bagian barat dibangun pada saat iklim di wilayah itu basah dan tropis. Lempeng tektonik yang sama yang menciptakan Rockies juga membentuk cekungan tetangga, kemungkinan menjebak bahan organik dengan cara yang sama.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com