Hawking, Zuckerberg mengungkap rencana $ 10 miliar untuk mencapai Alpha Centauri dalam 20 tahun

Sebuah kelompok bernama Inisiatif Terobosan, dipimpin oleh Stephen Hawking, dermawan Rusia Yuri Milner, dan Mark Zuckerberg dari Facebook, mungkin memiliki rencana paling ambisius dalam sejarah manusia: mengirim misi buatan manusia ke bintang lain. Proyek yang didanai miliarder ini akan melibatkan kapal induk, layar matahari, super-laser, dan segerombolan probe kecepatan cahaya yang tidak lebih besar dari smartphone biasa - jika benar-benar lepas landas, begitulah.

Dijuluki Starshot, itu ide itu sendiri sangat mengejutkan mengingat jumlah momentum yang tampaknya telah dimilikinya. Menurut rencana, peluncuran berbasis Bumi akan menempatkan 'kapal induk' ke luar angkasa, memuat sekitar seribu - ya, sebuah ribu - probe antarbintang digambarkan kira-kira seukuran iPhone. IProbe ini akan terlepas dari induknya, dan masing-masing akan menyebarkan layar surya yang sangat tipis. Kembali ke Bumi, kami akan mengarahkan laser super yang belum ada ke layar ini dan meledakkannya ke arah Alpha Centauri, tetangga bintang terdekat kami.

starshot 2

Ilustrasi Inisiatif Terobosan.



Menurut perhitungan mereka, pelaut bintang kecil ini harus menempuh jarak sekitar 600.000 kilometer hanya dalam dua menit, dan pada akhir periode percepatan ini akan menempuh hingga seperlima kecepatan cahaya. Sinar kehilangan koherensi setelah jarak ini, jadi itulah yang harus kita ambil. Alpha Centauri hanya berjarak lebih dari empat tahun cahaya, jadi pada 0.2c tim memperkirakan probe layar mereka dapat mencapai Alpha Centauri hanya dalam waktu 20 tahun. Sesampai di sana, mereka akan menggunakan semacam sistem propulsi berdaya super rendah untuk mengubah orientasi diri mereka sendiri, mengambil bacaan, lalu memancarkan bacaan tersebut kembali ke Bumi. Ini mungkin akan menjadi bagian dari tujuan keseluruhan Inisiatif Terobosan untuk menemukan kehidupan asing di alam semesta, tetapi pada akhirnya bisa memberikan hasil yang merevolusi hampir semua bidang dalam astronomi.

Menurut Milner, kemajuan besar yang memungkinkan hal ini terjadi pada laser, dan miniaturisasi komputasi canggih dan perangkat keras mekanis. Baru belakangan ini kami dapat membangun bagian dalam kapal luar angkasa kecil ini, yang harus menahan akselerasi lebih dari 60.000 kali lebih kuat daripada gaya gravitasi di Bumi. Terobosan telah menjuluki otak kapal luar angkasa skala gram yang mereka ciptakan sebagai StarChip. Bagus.

Namun, ada beberapa kendala yang sangat besar dan dapat diperkirakan untuk melakukan semua ini. Pertama, layar tersebut harus sangat reflektif untuk menghindari dilenyapkan oleh laser super mereka sendiri - menurut New York Times, penyerapan sekecil seperseribu persen dari energi yang masuk akan menguapkan layar seluruhnya . Mereka juga harus sangat tipis dan ringan, atau merusak seluruh konsep sat-lets super kecil, dan merampas iProbe dari keuntungan mereka yang paling berarti.

Yang lebih bermasalah adalah super-laser berbasis darat itu sendiri, yang harus menghasilkan sekitar 100 gigawatt daya selama dua menit. Artinya, itu akan memakan waktu lima pembangkit listrik terbesar yang pernah dibuat (Bendungan Tiga Ngarai China), semuanya memfokuskan 100% energinya pada laser, selama dua menit berturut-turut. Dengan kata lain, itu akan memakan waktu limabelas pembangkit listrik terbesar Amerika (Grand Coulee Dam) melakukan hal yang sama.

starshot 3

Penyajian fasilitas laser yang diusulkan.

Itu adalah masalah yang lebih besar daripada kelihatannya, dan bahkan dapat membuat batas pengeluaran atas $ 10 miliar untuk proyek ini dipertanyakan. Biaya listrik itu sendiri sebenarnya bukan masalah - mari kita pilih biaya rata-rata yang relatif rendah per kilowatt hour yaitu $ 0,10. Pada 100 gigawatt selama 2 menit, kami melihat 3,33 gigawatt-jam berulang, atau 3.333.000 kilowatt jam - katakanlah $ 350.000. Itu bisa dicapai, bagi seorang miliarder, meskipun menghabiskan lebih dari seribu unit yang rencananya akan dikirim ke luar negeri secara total. Sebenarnya mendapatkan bahwa daya senilai $ 350.000 di satu tempat fisik, selama rentang dua menit, lebih bermasalah. Rencana mereka mengatakan bahwa mereka akan menggunakan pembangkit listrik tenaga gas alam untuk menghasilkan tenaga itu dari waktu ke waktu, menyimpannya dengan ultra-kapasitor, lalu melepaskannya dengan cepat untuk menyalakan laser. Mereka mengakui bahwa infrastruktur energi untuk rencana semacam itu akan “menantang” untuk dibangun.

Ada banyak aspek dari rencana ini yang masih mengudara, atau yang bergantung pada asumsi kemajuan ilmiah di kemudian hari. Mereka berharap dapat menyelesaikan masalah ini dengan cepat, sehingga kami dapat memulai perjalanan 20 tahun kami secepat mungkin - meskipun kami masih harus menunggu empat tahun atau lebih agar pengukuran dari Alpha Centauri mencapai kami! Tidak ada yang benar-benar tahu apa yang akan dipegang oleh bacaan itu, dari teori baru pembentukan planet hingga bukti kehidupan alien. Namun, kami dapat yakin bahwa apa pun yang dikatakan bacaan itu, jika mereka kembali tidak akan ada pertanyaan bahwa ini adalah uang yang dibelanjakan dengan sangat baik.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com