Selamat Ulang Tahun ke-10 di Teleskop Luar Angkasa Kepler

Pada 7 Maret 2009, Teleskop Luar Angkasa Kepler lepas landas dari Cape Canaveral dengan menggunakan roket Delta II. Selama hampir satu dekade, teleskop luar angkasa memperluas pemahaman kita tentang alam semesta sebelum akhirnya gelap selamanya pada Oktober lalu. Tapi ada baiknya mengunjungi kembali pesawat ruang angkasa untuk terakhir kalinya, pada hari jadinya yang ke-10.

Dari peluncuran besar dan misi jangka panjang dalam hidup saya, pencapaian Kepler tidak tertandingi, menurut saya sendiri. Ini bukan untuk meremehkan misi jangka panjang yang luar biasa dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, misi Galileo dan Voyager sebelumnya, Cassini, Juno, atau New Horizons. Masing-masing probe ini mengubah pengetahuan kita tentang tata surya kita atau kosmos yang lebih besar. Namun Kepler memberikan pengetahuan tentang ribuan planet yang belum pernah kami deteksi sebelumnya, dalam berbagai bentuk, ukuran, dan variasi lainnya yang mengejutkan.

Sebelum peluncuran Kepler, ada sekitar 340 exoplanet yang telah dikonfirmasi. Hari ini, kami mengetahui ~ 3.800, ~ 2.700 di antaranya merupakan kontribusi Kepler. Masih ada ilmuwan saat ini yang memilah-milah data yang dikirim kembali oleh probe, memeriksa kandidat, dan mengonfirmasi orbit dengan pengamatan lanjutan. Faktanya, kandidat pertama yang pernah terdeteksi Kepler adalah akhirnya dikonfirmasi menjadi planet ekstrasurya minggu ini.

Kepler-Habitable-Zone

Performa mentah Kepler lebih baik daripada teleskop Bumi mana pun, tetapi tidak cukup memenuhi tujuan desain target karena tingkat kebisingan yang lebih tinggi dari perkiraan dari bintang itu sendiri. Akibatnya, Kepler harus mengamati lebih banyak transit planet potensial untuk memastikan targetnya. Teleskop bekerja dengan memantau bintang-bintang tertentu untuk menit penurunan kecerahan yang dapat diukur ketika sebuah planet lewat di depannya. Bayangkan mencoba menghitung penurunan kecerahan ruangan saat lalat melintas di antara Anda dan bola lampu ruangan dan Anda sudah mendapat gambaran betapa sulitnya tugas ini.

Karena planet yang lebih besar menutupi lebih banyak bintangnya selama transit, deteksi planet Kepler cenderung berlangsung hingga skala besar. Teleskop masa depan, seperti TESS yang sudah beroperasi (Transiting Exoplanet Survey Satellite) semestinya lebih beruntung dengan planet berbatu yang lebih kecil, lebih dekat dengan bintang induknya.

Kepler diluncurkan pada tahun 2009. Kredit gambar: NASA

Tujuan ilmiah eksplisit Kepler adalah untuk mengkarakterisasi dan mengkategorikan jenis planet yang terbentuk di sekitar bintang; temukan apakah ada planet mirip Bumi; jika planet-planet itu mengorbit di zona layak huni dari bintang induknya; temukan fakta tambahan tentang ukuran, lokasi, massa, dan kecepatan 'Hot Jupiters' yang sudah dikenal; dan untuk menentukan sifat umum dari bintang yang memiliki planet pada awalnya, bukan yang tidak.

Sementara misi Kepler telah diambil alih oleh TESS yang lebih efektif dan kuat (yang dengan sendirinya dimaksudkan untuk bertindak sebagai pengintai untuk penyelidikan lebih lanjut oleh James Webb Space Telescope, dalam kasus tertentu), misi Kepler yang hampir selama satu dekade memberi kita bukti pertama bahwa dunia berbatu tidak adil secara teoretis kemungkinan besar ada berdasarkan proyeksi logis para astronom, tetapi secara faktual mereka ada dalam jumlah yang signifikan.

Coda terbaik yang dapat saya pikirkan untuk Teleskop Luar Angkasa Kepler adalah ini: Pekerjaan yang dilakukannya akan berlanjut. TESS diperkirakan akan menemukan 20.000 exoplanet, hampir setara dengan magnitudo yang pernah dilakukan Kepler. Jika James Webb Space Telescope berhasil diluncurkan, ia akan menawarkan yang lain. Tapi bagaimanapun juga, pekerjaan penting yang dilakukan Kepler akan terus berlanjut, mendorong batas-batas pemahaman manusia dalam prosesnya.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com