GE mengembangkan magnet kulkas berteknologi tinggi yang dapat menghemat biaya energi miliaran dolar dunia

MEMBERIKAN

Salah satu penghasil listrik terbesar di dunia adalah pendingin dan AC. (Ya, ini agak ironis bahwa, dengan mencoba untuk tetap dingin, kita memompa jutaan ton gas rumah kaca ke atmosfer). General Electric, GE, yakin telah menemukan metode baru pendinginan berbasis magnet yang 20-30% lebih efisien daripada teknologi pendinginan yang ada, yang hampir secara universal menggunakan refrigeran cair dan kompresor. GE meluncurkan lemari es elektrik komersial pertama pada tahun 1927 - dan lemari es pada dasarnya tetap tidak berubah selama hampir 100 tahun. GE berharap teknologi berbasis magnetnya dapat menjadi metode pendinginan pilihan untuk 100 tahun ke depan.

Di jantung Teknologi pendinginan baru GE adalah efek magnetocaloric. Efek magnetokalorik, seperti pendinginan kompresi uap (metode yang digunakan di semua mobil modern, lemari es, dll.) Telah ditemukan sejak lama, tetapi selalu ada penghalang besar yang mencegah penerapan komersialnya. Pada dasarnya, beberapa logam menjadi lebih hangat saat terkena medan magnet, dan kemudian menjadi dingin kembali saat magnet dilepas. Dengan melakukan ini berulang kali, Anda dapat membuat pompa panas yang memindahkan energi panas dari satu tempat dan menyimpannya di tempat lain. (Ini persis seperti yang dilakukan unit AC Anda, kebetulan.)



Karena berbagai alasan, bagaimanapun, tidak pernah mungkin untuk membangun unit pendingin magnetokalorik komersial. Untuk waktu yang lama, para peneliti hanya bisa membuatnya bekerja dengan magnet superkonduktor yang harus didinginkan hingga suhu yang sangat rendah - yang membuatnya berguna sebagai bagian dari sistem pendingin kriogenik yang lebih besar, tetapi tidak berguna untuk situasi suhu ruangan. Dalam beberapa tahun terakhir, pengembangan bahan magnetokalorik yang lebih baik dan magnet suhu ruangan yang kuat telah memungkinkan teknologi ini maju perlahan. Untuk menempatkan ini dalam perspektif, para peneliti GE mengatakan bahwa mereka telah mengerjakan pendinginan magnetokalorik selama 10 tahun, dan butuh lima tahun bagi mereka untuk menciptakan 'mesin besar' yang mampu mengurangi suhu sekitar 1 derajat Celcius (2 derajat Fahrenheit) . Sekarang, mereka telah menciptakan perangkat seukuran meja yang mampu mendinginkan sekitar 44C (80F) - lebih dari cukup untuk menyalakan freezer, lemari es, dan unit AC.

“Kami telah menghabiskan 100 tahun terakhir untuk membuat teknologi pendinginan saat ini lebih efisien,” kata Venkat Venkatakrishnan, salah satu peneliti yang mengerjakan teknologi kulkas magnetokalorik GE. 'Sekarang kami sedang mengerjakan teknologi untuk 100 tahun ke depan.' Rupanya GE telah mendemonstrasikan teknologi tersebut ke Departemen Energi, Gedung Putih, dan EPA. “Kami yakin kami adalah orang pertama yang cukup menyusutkannya sehingga dapat diangkut dan ditampilkan. Kami juga yang pertama berada di bawah titik beku dengan tahapan, ”kata Venkatakrishnan. (Baca:Wristify: Pendingin pergelangan tangan Peltier pribadi yang dapat menghemat biaya energi jutaan AS.)

Nah, sekarang, ini hanya masalah ukuran. Dalam video di atas, Anda dapat melihat peneliti GE Michael Benedict memegang apa yang tampaknya merupakan prototipe pendingin magnetokalorik yang muat di dalam lemari es atau AC modern. Tim tersebut sekarang sedang mengerjakan sebuah unit yang dapat menurunkan suhu sekitar 57C (100F), sambil mengkonsumsi daya lebih sedikit. Tidak ada kabar tentang efisiensi sistem saat ini, hanya saja tujuan akhirnya adalah menjadi 20-30% lebih efisien daripada pendinginan kompresi uap. Jika keuntungan efisiensi seperti itu benar-benar dapat direalisasikan, miliaran dolar biaya energi dapat dihemat - miliaran dolar yang, dengan agak rapi, akan masuk ke kantong GE.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com