Formasi Bulan Mungkin Telah Membentangkan Bumi Menjadi Kentang

Dampak bulan NASA

Pertanyaan tentang bagaimana Bulan terbentuk telah memukau para astronom dan ahli geologi selama beberapa dekade. Saat ini, teori yang berlaku adalah bahwa Bumi ditabrak oleh penabrak berukuran kira-kira Mars di awal kehidupannya. Dampak ini mengubah planet kita secara dahsyat, mencairkan kembali permukaan dan melemparkan awan besar puing ke orbit. Akhirnya, puing-puing itu menyatu menjadi Bulan.

Kita sudah lama mengetahui bahwa sistem Bumi-Bulan yang baru terbentuk sangat berbeda dari yang kita miliki saat ini. Bulan akan mengorbit hanya 8.000 mil di atas permukaan bumi, sedangkan hari Bumi mungkin hanya 2,5 jam lamanya. Sebuah makalah baru oleh Simon Lock, seorang ilmuwan planet dari Institut Teknologi California, melihat apa konsekuensi bagi Bumi selama periode waktu yang penuh gejolak ini dan menemukan sesuatu yang menarik. Pada jarak 8.000 mil, tarikan gravitasi Bulan di Bumi akan meningkat secara signifikan, membentangkan planet kita dari bentuk bola menjadi sesuatu yang jauh lebih mirip kentang.

Menurut Lock, batuan tertua yang diketahui di Bumi - zirkon berusia 4,4 miliar tahun, tertanam dalam struktur batuan yang lebih muda - harus terbentuk dalam 100 juta tahun sejak tumbukan Bulan agar garis waktunya sesuai. Proses subduksi modern menghasilkan zirkon, tetapi proses ini diperkirakan tidak aktif di Bumi begitu dekat dengan pembentukannya (di antara perbedaan lainnya, Bumi yang sangat muda memiliki suhu internal yang jauh lebih tinggi daripada planet kita saat ini). Lock dan rekan penulisnya, P.D. Asimow, menulis:



Saat Bulan menjauh dari Bumi, periode perputaran planet meningkat dan bentuknya berubah secara dramatis, menjadi bulat kira-kira dalam waktu 10 detik. Perubahan bentuk yang begitu cepat dan substansial memiliki konsekuensi yang signifikan bagi kerak bumi, atmosfer, dan interiornya.

Sejumlah fitur geologi di Bumi masuk akal jika kita mengasumsikan proses semacam ini. Menarik Bumi menjadi bentuk seperti kentang dan memberikan begitu banyak energi ke dalamnya akan mencairkan kerak permukaan dan meregangkan planet, dengan variasi massa dan gravitasi sebanyak 10 persen di atas permukaan Potato World. Seiring waktu, saat Bulan menjauh, energi rotasi Bumi melambat, dan planet mulai kembali ke bentuk yang lebih normal.

Gambar oleh Simon Lock, P.D. Asimow

Dampak awal Theia di Bumi mungkin telah mendorong proses dinamis yang diperlukan untuk membentuk zirkon di awal sejarah planet kita. Ironisnya, ini berarti ya, Bumi purba secara signifikan lebih datar daripada versi saat ini. (Kaum Bumi datar, jangan senang. Itu bukan cakram, dan juga bukan kubah, dan sudah pasti tidak terlihat seperti itu selama ~ 4,4 miliar tahun).

Berdasarkan Nasional geografis, Bumi purba akan memiliki tonjolan ekuatorial yang sangat besar dari batuan padat, seperti yang terjadi saat Anda mencoba mengenakan celana dalam dua ukuran terlalu kecil. Alih-alih pasang naik dan turunnya permukaan laut, Bulan justru memunculkan tonjolan batu yang sangat besar. Pengimbangan ini menyebabkan Bulan mulai menjauh dari Bumi, sementara kecepatan putaran di Bumi mulai melambat. Saat melambat, kerak merobek kutub, melepaskan magma ke permukaan, sementara pita batuan yang sangat tinggi di khatulistiwa mulai bertabrakan dengan dirinya sendiri, menciptakan banyak bangunan gunung dalam waktu yang sangat singkat. Hampir semua kerak ini hilang sekarang, tenggelam jauh ke dalam mantel, tetapi masih ada beberapa kraton di planet ini yang berasal dari periode waktu ini.

Tapi di situlah segalanya menjadi menarik. Dengan memaksa sejumlah besar batuan permukaan ke dalam mantel, bagian dalam bumi diberikan jenis batuan yang jauh lebih menarik untuk membuat batuan baru. Ini, menurut Lock, mungkin telah memainkan peran utama dalam perkembangan geologi Bumi. Ia tidak mampu mengurai sepenuhnya betapa berbedanya planet awal, sebagian karena intinya mengandung panas sekitar 3x lebih banyak daripada saat ini dan batuannya jauh lebih cair.

Salah satu hal yang membedakan Bumi dari planet dan bulan lain yang kami sadari adalah bahwa Bumi memiliki lempeng tektonik. Planet dan bulan berbatu di tata surya memiliki apa yang dikenal sebagai 'tektonik tutup stagnan' di mana pelepasan utama energi yang tersimpan adalah melalui vulkanisme, bukan pergerakan lempeng yang saling mengunci.

Selama periode waktu ini, Bumi mungkin mengikuti sistem tektonik tutup stagnan, seperti yang diyakini Venus lakukan saat ini. Di dunia dengan terlalu banyak panas, bebatuan tersebut cukup plastik untuk melebur kembali daripada membentuk pelat tidak beraturan yang 'mengapung' di permukaan magma, jauh di bawah permukaan planet. Ada beberapa teori bahwa lempeng tektonik di Bumi mungkin merupakan perkembangan yang cukup baru dalam 1-2 miliar tahun terakhir, dan bahwa kita berpindah dari satu sistem ke sistem lain setelah panas radiogenik di inti bumi telah cukup dingin untuk memungkinkan lempeng tektonik. untuk pecah dan tetap rusak, daripada selalu melebur kembali bersama.

Implikasi dari makalah ini adalah bahwa Bulan mungkin memiliki dampak yang lebih transformatif pada geologi Bumi, mendorong pembentukan mineral kompleks di kerak dan mantel. Panas dan energi yang luar biasa dari Theia mewakili efek 'remixing' yang mendalam. Satu teori tentang kebangkitan kehidupan di Bumi, pada kenyataannya, menyatakan bahwa sistem Bumi-Bulan bertanggung jawab atas kelimpahan kehidupan yang kita lihat di sekitar kita karena berbagai alasan, termasuk pengaruhnya terhadap lamanya hari kita atau transformasi geologi yang kompleks itu. dikerjakan di seluruh planet kita.

Maaf, bagaimanapun, untuk kentangnya.

Gambar fitur oleh NASA

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com