Meramalkan cuaca di planet-planet di luar tata surya kita

Kepler Exoplanet NASA

Ilmu meteorologi telah meningkat pesat dalam beberapa dekade terakhir, dengan model komputer terperinci untuk badai dan tornado, pemantauan El Niño dan peristiwa siklus lainnya yang lebih baik, dan prakiraan lokal yang lebih akurat (jika masih belum sempurna). Memprediksi cuaca di planet lain di tata surya kita lebih sulit, dan seperti yang dapat Anda bayangkan, lebih sulit secara eksponensial di planet lain di luar tata surya kita. Namun makalah baru dari tim astrofisikawan internasional dari Universitas Toronto, Universitas York, dan Universitas Queen Belfast membuktikan bahwa kami berada di awal titik di mana kami dapat melakukan hal itu.

Para peneliti menggunakan 'pengamatan sensitif' dari Teleskop Luar Angkasa Kepler NASA untuk memantau siklus cuaca harian di enam planet ekstrasurya - yang masing-masing tampaknya menunjukkan fase yang berbeda, berkat perubahan cahaya yang dipantulkan dari bintang induknya, penulis Universitas Toronto Sean Bettam mengatakan dalam sebuah pernyataan.

“Kami menentukan cuaca di sini dengan mengukur perubahan saat planet mengelilingi bintang induknya, dan mengidentifikasi siklus siang-malam, ”kata Lisa Esteves, kandidat PhD di Departemen Astronomi & Astrofisika di Universitas Toronto, dan penulis utama studi tersebut. diterbitkan minggu ini di Jurnal Astrofisika. 'Kami melacak masing-masing melalui siklus fase di mana bagian-bagian berbeda dari planet ini diterangi oleh bintangnya, dari yang benar-benar terang hingga yang benar-benar gelap.'



Seorang seniman yang menampilkan fase planet ekstrasurya. Kredit: Lisa Esteves

Seorang seniman yang menampilkan fase planet ekstrasurya. Kredit: Lisa Esteves

Teleskop Kepler NASA telah terbukti berperan penting dalam studi exoplanet kami, dan telah membantu menemukan sekitar 1.000 dari 1.800 contoh yang diketahui hingga saat ini. Ahli astrofisika telah menggunakan Kepler untuk menentukan suhu planet ekstrasurya sebelumnya, tetapi ini adalah contoh pertama yang diketahui saat para peneliti membuat prediksi cuaca berdasarkan luminositas fase tertentu. Dan hasilnya tentu menarik: mereka menemukan pagi hari yang mendung di empat planet ekstrasurya, dan sore hari yang cerah dan cerah di dua planet lainnya.

Planet-planet di tata surya kita umumnya berputar berlawanan arah jarum jam - situs National Radio Astronomy Observatory sudah bagus penjelasan mengapa ini terjadi. Yang akhirnya terjadi adalah sisi kanan bergerak ke arah yang sama dengan orbit planet, menyebabkan angin atmosfer di permukaan planet bergerak ke timur. Saat awan terbentuk di sisi malam planet, mereka bertiup ke sisi pagi planet, seperti yang ditunjukkan tim dalam penelitian tersebut.

“Deteksi cahaya dari planet-planet ini yang berjarak ratusan hingga ribuan tahun cahaya adalah hal yang luar biasa,” kata rekan penulis studi Dr. Ernst de Mooij, Michael West Fellow di Pusat Penelitian Astrofisika dari Sekolah Matematika dan Fisika di Universitas Queen Belfast. “Tapi saat kami mempertimbangkan bahwa variasi siklus fase bisa 100.000 kali lebih redup daripada bintang induk, deteksi ini menjadi sangat mencengangkan.”

Misi luar angkasa di masa depan dapat mengungkap planet kecil tambahan di sekitar bintang terang untuk studi lebih lanjut, tambah rekan penulis Ray Jayawardhana dari York University. 'Suatu hari nanti kami berharap bisa berbicara tentang laporan cuaca untuk dunia asing yang tidak jauh lebih besar dari Bumi, dan membuat perbandingan dengan planet asal kita,' katanya. Kembali pada bulan April, sekelompok peneliti lain memetakan spektrum cahaya tampak exoplanet untuk pertama kalinya, dan ilmuwan telah menguraikan persyaratan untuk Planet Goldilocks - yang paling cocok untuk kehidupan alien - di zona layak huni bintang.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com