Satelit pertama yang sepenuhnya didukung oleh mesin ion sedang online

boeing-all-electric

Mendapatkan satelit ke orbit hanyalah langkah pertama untuk menjadikannya sebuah peralatan yang berguna. Itu juga harus tiba di orbit yang benar dan tetap di sana, yang dikenal sebagai penjaga stasiun. Di masa lalu, hal ini dilakukan dengan penggerak kimia, tetapi satelit yang lebih modern mengandalkan campuran penggerak kimia dan listrik. Sekarang Boeing telah mengumumkan satelit propulsi ion listrik pertama yang beroperasi penuh.

Satelit yang dimaksud tidak memiliki nama yang tepat - ini adalah satelit komunikasi yang disebut ABS-3A 702SP. Ini diluncurkan Maret lalu dengan menggunakan roket SpaceX Falcon 9. Baru-baru ini telah diserahkan kepada pemiliknya, perusahaan telekomunikasi ABS yang berbasis di Bermuda. Karena ABS-3A adalah satelit komunikasi, satelit tersebut harus tetap berada dalam orbit geosinkron. Jadi, menjaga pos sangat penting. Jika tidak dapat lagi mempertahankan orbitnya, kegunaannya akan berhenti. Pendorong ion sangat masuk akal dalam skenario ini.

Mesin ion beroperasi dengan prinsip dasar fisika yang sama dengan pendorong kimia - mengeluarkan massa dari nosel untuk mendorong pesawat ke arah yang berlawanan. Alih-alih pembakaran bahan kimia yang mudah menguap, mesin ion beroperasi dengan gas xenon yang inert secara kimiawi. Dengan menggunakan medan elektrostatis, gas terionisasi dipercepat keluar dari nosel, mendorong pesawat ke depan. Ini adalah jenis teknologi pendorong yang sama yang digunakan pada Pesawat ruang angkasa NASA Dawn, yang saat ini mempelajari planet kerdil Ceres.



pendorong ion

Pendorong ion jauh lebih efisien daripada motor roket konvensional. Dalam hal ini, Boeing mengklaim desain Xenon Ion Propulsion System (XIPS) yang digunakan untuk ABS-3A sepuluh kali lebih efisien daripada roket berbahan bakar cair. ABS-3A hanya membutuhkan 11 pon (5kg) gas xenon per tahun untuk menjaga stasiun, yang berarti dapat tetap beroperasi lebih lama daripada satelit serupa dengan pendorong konvensional. ABS mengharapkan satelit tetap aktif selama sekitar 15 tahun. Pendorong ion juga jauh lebih ringan daripada mesin kimia, membuat peluncuran lebih murah. Kekurangannya adalah daya dorong mesin ion yang sangat rendah. Itulah mengapa satelit masa lalu telah membawa pendorong konvensional juga.

Setelah dikirim ke orbit, ABS-3A menggunakan pendorong ionnya untuk mencapai orbit geosinkron pada 3 derajat bujur barat. Setelah diuji oleh Boeing, ternyata satelit itu diserahkan ke ABS pada 31 Agustus. Sekarang setelah desainnya terbukti layak, Boeing terus maju dengan satelit kedua untuk ABS menggunakan mesin XIPS yang sama. Yang ini akan diluncurkan ke luar angkasa tahun depan.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com