Pengurutan DNA menunjukkan mengapa gurita sangat pintar

Salah satu fakta aneh tentang kerajaan hewan adalah gurita sebenarnya cukup pintar. Gurita menunjukkan semua jenis perilaku yang mengesankan saat diuji. Mereka dapat memecahkan masalah spasial yang cukup kompleks dan mengingat pola untuk nanti. Mereka dapat belajar dan bekerja menuju tujuan dari waktu ke waktu. Mereka bahkan terlibat dalam perilaku berburu yang rumit untuk menjebak atau memikat mangsanya. Pertanyaannya adalah: mengapa gurita jauh lebih pintar daripada hewan di sekitar mereka, dan bagaimana mereka bisa seperti itu?

Sebuah studi baru diterbitkan di Nature telah mengurutkan genom gurita untuk menemukan hal itu. Ia mengamati beberapa jenis jaringan gurita, menganalisis genom gurita yang sangat besar. Ini berisi lebih banyak informasi genetik tentang membuat jenis protein tertentu, terutama yang mengatur pertumbuhan dan interaksi neuron. Mereka memiliki sekitar 33.000 gen penyandi protein dibandingkan dengan 25.000 manusia - dan gurita itu lebih pintar dari yang terlihat. Ini masih membuktikan bahwa dalam hal ukuran genom, yang terpenting adalah bagaimana Anda memanfaatkan apa yang telah diberikan kepada Anda.



Namun, tidak seperti banyak genom besar, yang satu ini belum diduplikasi. Beberapa spesies lalat buah memiliki genom yang sangat besar, tetapi hal ini disebabkan oleh banyak duplikasi dari seluruh genomnya - mereka memiliki lebih dari yang mereka butuhkan. Genom gurita tampaknya telah tumbuh dan berkembang dengan cara yang jujur, meskipun melalui seleksi alam yang asli. Pencapaian evolusioner yang luar biasa ini memungkinkan moluska menjadi salah satu predator puncak laut.

Koleksi gen yang sangat banyak dan sangat beragam membuat genom gurita benar-benar aneh. Peneliti University of Chicago Clifton Ragsdale memberi tahu Nature bahwa 'Ini adalah urutan genom pertama dari sesuatu seperti alien,' mengacu pada betapa tidak biasa proporsinya. Studi ini menunjukkan gurita memiliki keluarga gen terbesar kedua yang pernah ditemukan, dengan 18.000 gen yang mengkode versi faktor transkripsi jari seng - ini adalah yang kedua setelah gajah, dengan lebih dari 20.000 gen dalam keluarga reseptor penciuman. Faktor transkripsi menyesuaikan ekspresi gen lain, dan gurita tampaknya menggunakan gen jari seng ini di jaringannya yang paling khusus, seperti pengisap dan kulit penyamarannya.

Cumi-cumi

Cumi-cumi itu juga sangat cerdas, untuk apa adanya, tetapi masih belum secerdas gurita.

Satu penemuan yang sangat menarik adalah bahwa gurita tampaknya memiliki sistem biokimia yang memungkinkan mereka memodifikasi protein dengan cepat, berpotensi mengubah fungsinya. Para ilmuwan berspekulasi bahwa ini dapat memungkinkan gurita untuk menyesuaikan jaringan sarafnya dengan tugas yang berbeda, memungkinkan plastisitas yang mengarah pada kemampuan luar biasa gurita dalam belajar dan mengingat. Dengan beberapa ukuran, kemampuannya bisa menyamai anjing; studi ini menampilkan contoh gurita membuka stoples untuk mendapatkan kepiting di dalamnya.

Otak gurita itu besar, dalam hal jumlah neuron - moluska dapat memiliki neuron beberapa kali lebih banyak di tubuh mereka daripada tikus atau tikus. Namun, banyak dari neuron tersebut didistribusikan ke seluruh tubuh makhluk itu, daripada terpusat di korteks serebral. Sebagian dari perangkat keras berpikir gurita meluas ke lengan, memungkinkan masing-masing untuk melakukan beberapa pemikiran dasar sendiri. Ini memungkinkan gurita menggunakan semua anggota tubuhnya yang berbeda secara bersamaan, karena masing-masing dapat mendeteksi dan merespons lingkungannya sendiri secara nominal.

Bahkan tungkai gurita yang terpenggal dapat melakukan “pemikiran” dasar dalam bentuk menggenggam terarah. Ini semacam versi refleks tulang belakang kita sendiri yang sangat terisi, yang memungkinkan kita secara tidak sadar menarik tangan kita dari permukaan yang panas bahkan sebelum otak mencatat panas. Perangkat keras untuk pemikiran respons-panas dasar ada di tulang belakang atas kita, di luar otak, dan perangkat keras untuk menemukan genggaman dasar dan tugas-tugas lain tampaknya ada di setiap anggota tubuh gurita yang berputar-putar.

Semua ini dapat membantu para ilmuwan mempelajari tidak hanya bagaimana gurita berjalan di jalur evolusi yang luar biasa ini, tetapi mungkin yang lebih penting, mengapa.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com