Penjelajah Curiosity menemukan bukti mengejutkan dari kerak benua kuno di Mars

Beberapa bulan yang lalu, para ilmuwan NASA melihat beberapa batuan berwarna terang yang mengejutkan dalam sebuah foto. Mereka seharusnya tidak begitu ringan, dengan pemahaman mereka tentang geologi daerah itu - dan tentu saja, para ilmuwan ini mengirim Curiosity untuk pergi dan meledakkan batu-batu itu dengan laser. Percobaan onboard 'ChemCam' kemudian melihat ke dalam komposisi kimia dari batuan yang menguap yang dihasilkan ini - dan apa yang ditemukannya tampak sangat familiar. Padahal sudah lama dipercaya bahwa Mars tidak pernah memiliki lempeng benua yang berbeda, namun ini bukti baru menunjukkan bahwa Mars mungkin pernah memiliki benua seperti yang ada di Bumi purba.

Beberapa komentator melompat dari pengamatan ini ke gagasan bahwa dengan benua pasti datanglah lautan cair antara benua itu, tapi pelajaran ini tidak benar-benar menyajikan bukti yang mendukung gagasan itu. Apa yang dikatakannya adalah bahwa analisis spektral dari 22 batuan berwarna terang yang ditemukan di dekat Kawah Gale menunjukkan kandungan feldspar yang tinggi, dan kemungkinan juga kandungan kuarsa, dan bahwa sampel tersebut memiliki kemiripan keseluruhan yang mencolok dengan jenis batuan Bumi yang disebut Tonalite-Trondhjemite. -Granodiorite (TTG). TTG adalah karakteristik formasi kerak benua dari periode Archaen planet ini, yang berakhir sekitar 2,5 miliar tahun yang lalu.

Gambar dari penelitian menunjukkan beberapa batuan yang mereka ambil sampel untuk penelitian ini.

Gambar dari penelitian yang menunjukkan beberapa batuan yang dijadikan sampel untuk menghasilkan hasil tersebut.



Mars telah banyak diteorikan sebagai sebagian besar 'basaltik', yang terbuat dari batuan beku gelap yang relatif padat dari jenis yang ditemukan di dasar laut Bumi. Ada sedikit dukungan untuk gagasan lempeng benua yang berbeda di Mars, bahkan dalam sejarah kuno planet itu, tetapi tampaknya itu adalah penjelasan paling sederhana untuk temuan yang dilaporkan minggu ini. Cahaya, bebatuan seperti granit tampaknya menunjukkan bahwa sekitar 4 miliar tahun yang lalu, Mars bisa lebih mirip Bumi daripada yang diyakini sebelumnya.

Batuan berwarna terang ini hanya terlihat oleh Curiosity karena penjelajah mendarat di dekat Kawah Gale yang sangat besar. Tanda bopeng kuno ini memberikan potongan sedalam beberapa kilometer dari lapisan kerak Mars, tetapi juga dikelilingi oleh puing-puing batu yang terlempar oleh tumbukan asteroid asli yang membentuknya. Alih-alih mengukur sisi kawah tubrukan, Curiosity mengumpulkan bacaan dari hampir dua lusin batuan ringan ini, tepat di tempat mereka jatuh sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu.

Kawah Gale: berusia 3,5 miliar tahun, dan dengan gunung Aolis Mons setinggi 18.000 kaki di tengahnya.

Kawah Gale: berusia 3,5 miliar tahun, dan dengan gunung Aolis Mons setinggi 18.000 kaki di tengahnya.

Satelit orbital tidak dapat mengumpulkan informasi ini. Mereka hanya dapat melihat komposisi batuan tepat di dekat permukaan kerak planet, dan bahkan hanya jika batuan tersebut cukup homogen dan menutupi area planet yang cukup luas. Menganalisis bongkahan batu yang membutuhkan sepatu bot kecil dan tidak biasa ini di tanah. Dengan berguling ke dalam jarak 20 kaki dari batuan target tertentu, Curiosity mampu meledakkan laser menuju pemahaman yang lebih baik tentang sejarah Mars - semoga.

Semakin banyak astronom mempelajari sejarah Mars, semakin jelaslah bahwa planet tersebut telah melalui banyak tahap perkembangan yang sangat berbeda. Bukti menunjukkan bahwa itu pernah memiliki atmosfer - sekarang sudah hilang. Dulu planet ini memiliki dinamo magnet yang berfungsi di jantungnya - yang sekarang diam, dan medan magnet pelindung planet bersamanya. Sekarang, ternyata sekitar 4 miliar tahun yang lalu, Mars mungkin juga pernah memiliki permukaan yang lebih dinamis dari yang diyakini sebelumnya.

Beberapa bulan mendatang akan mengungkapkan apakah wawasan ini akan memacu pembaruan teori yang ada tentang perkembangan planet Mars, atau setiap perubahan dalam strategi untuk melanjutkan pencarian kehidupan di Planet Merah.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com