Bisakah tabung kevlar tiup membuat elevator ruang angkasa praktis?

Sejujurnya, ini lebih merupakan lift stratosfer daripada lift 'luar angkasa', tetapi konsep lift luar angkasa baru dari perusahaan Kanada Teknologi Thoth memiliki beberapa di industri ruang angkasa yang ramai. Ini adalah desain yang aneh, bahkan menurut standar lift ke langit, dan itu membuat beberapa kompromi utama yang membuatnya kurang berguna daripada desain lift ruang tradisional. Tetapi kompromi-kompromi itu berarti bahwa mungkin saja cukup layak untuk melakukan debut di dunia nyata dan nyata.

Lift ruang angkasa biasanya mengacu pada perangkat di mana mobil, atau 'pendaki,' menarik diri mereka sendiri ke atas pita logam fleksibel yang panjang yang membentang dari Bumi ke orbit geosinkron, dan dipegang oleh gaya sentrifugal dari beban jangkar yang besar di ujungnya. Idenya adalah membuat 'peluncuran' untuk mengorbit beberapa kali lipat lebih murah dan lebih aman, sehingga proyek luar angkasa generasi berikutnya seperti kolonisasi Mars mungkin menjadi mungkin. Lift ruang angkasa akan memungkinkan kita untuk menyalakan peluncuran ke luar angkasa dengan listrik, daripada energi kimia yang eksplosif, dan dengan demikian mengalahkan sebagian besar gravitasi bumi untuk investasi yang jauh lebih sedikit.

lift ruang angkasa 3

Desainnya memiliki fitur lepas landas dan mendarat di bagian atas.



Namun, konsep baru ini berbeda, karena memungkinkan pendakian listrik melewati bagian yang jauh lebih kecil dari gravitasi bumi dengan baik. Topping out sekitar 12 mil (20 km), lift memiliki landasan pacu peluncuran ruang komersial di bagian atas, di mana pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali satu tahap dapat diluncurkan dan mendarat di atmosfer tipis, dan sedikit mengurangi gravitasi. Ini akan sangat cocok dengan program teknologi luar angkasa generasi berikutnya, seperti beberapa pesawat luar angkasa yang dapat digunakan kembali dari perusahaan seperti Lockheed dan SpaceX, termasuk yang dapat melakukan manuver vertikal lepas landas vertikal (VTVL).

lift ruang 2Konsep lift ruang angkasa 'tradisional' membuat dirinya tetap kaku dengan gaya sentrifugal, karena sangat panjang dan berat sehingga rotasi bumi membuatnya tetap diajarkan. Namun, dengan panjang hanya 12 mil, konsep ini tidak menghasilkan akselerasi luar yang cukup untuk tetap lurus, dan karenanya para insinyur telah menemukan alternatif: tekanan gas. Mereka berencana untuk membuat silinder besar dari cincin kevlar yang dijahit menjadi satu dan kemudian meledakkannya - seperti versi industri kedirgantaraan dari pabrikan mobil tiup itu. Thoth ingin mengisinya dengan hidrogen atau helium, tapi ini bukan masalah membuat elevator mengapung seperti balon helium - mereka berencana untuk menambahkan tekanan gas yang sangat besar, menjaganya tetap kaku melalui tekanan mekanis. Di satu sisi, hidrogen mudah terbakar, di sisi lain helium mahal…

Lift konon akan menampilkan sistem giroskop sehingga dapat mendeteksi tikungan besar dan menjaga dirinya tetap stabil. Mobil kemungkinan akan memanjat tabung itu sendiri, daripada menggunakan kabel atau pita, dan pembuatnya masih memutuskan apakah mobil-mobil itu harus masuk ke dalam atau di luar tabung. Bagian dalamnya tampaknya memberikan sedikit keamanan ekstra, dan daya apung yang konsisten melalui tekanan gas, tetapi memanjat bagian luar tabung tentu akan meningkatkan daya tarik wisata luar angkasa.

Hebatnya, perusahaan berpikir itu bisa dimulai dengan versi skala dengan cepat, berharap untuk menyelesaikan prototipe dengan ketinggian di bawah satu mil dalam waktu lima tahun. Mereka memperkirakan sebuah versi dapat mencapai jarak 12 mil dalam satu dekade, dengan harga sekitar $ 5 miliar. Itu hanya sebagian kecil dari biaya untuk membangun stasiun luar angkasa internasional, sebagian besar karena elevator ruang angkasa ini dapat dibangun di atas tanah dan perlahan-lahan didirikan lebih tinggi dan lebih tinggi, daripada harus dibangun di luar angkasa, kemudian dilepaskan ke permukaan.

Desain lift ruang yang lebih tradisional.

Desain lift ruang yang lebih tradisional.

Namun, saya tetap bertanya-tanya argumen ekonomi apa yang akan mendukung proyek percontohan 1 mil mereka; pesawat ruang angkasa masih akan tunduk pada sebagian besar gravitasi bumi, pada ketinggian itu, dan dengan demikian versi skalanya mungkin tidak cukup menghemat anggaran peluncuran untuk membenarkan investasi. Sejujurnya itu juga merupakan masalah potensial untuk versi skala penuh: apakah keunggulan peluncuran sejauh 12 mil cukup untuk mengimbangi biaya konstruksi? Thoth mengatakan versi lengkap dapat memotong kebutuhan bahan bakar hingga 30% - apakah itu cukup baik untuk membenarkan miliaran di depan?

Lift luar angkasa adalah topik besar diskusi, yang seharusnya menunjukkan kepada Anda betapa rusaknya industri peluncuran kedirgantaraan, mengingat betapa sepenuhnya hipotetis perangkat tersebut. Tempat-tempat seperti NASA mengalami kesulitan membayangkan proyek-proyek bayangan bulan kiasan (atau literal) ketika ada harga yang sangat tinggi dan hambatan kesulitan antara mereka dan kosmos yang mereka pelajari. Mega-proyek luar angkasa besar berikutnya mungkin bukan lift luar angkasa, tapi Anda bisa bertaruh itu akan mengatasi masalah ini.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com