China akan menambang Bulan untuk bahan bakar fusi helium-3

Penambangan Bulan

Dinasti penjelajah bulan Chang'e China sudah mengalami tahun yang luar biasa. Pendarat bulan Chang'e 3 melampaui semua ekspektasi minggu lalu untuk keluar dari hibernasi ke-14 sementara Chang'e 5-T1 baru saja menyelesaikan transfernya dari Bumi-Bulan Lagrange Point 2 ke orbit stabil di sekitar Bulan. Misi utama Chang'e 3 hanya untuk melakukan pengukuran spektrografi dan radar penetrasi tanah, tetapi misi Chang'e 5 akan membawa kembali sampel pertama yang berisi hadiah sebenarnya - helium-3 siap fusi.



Salah satu alasan utama helium-3 dicari sebagai bahan bakar fusi adalah karena tidak ada neutron yang dihasilkan sebagai produk reaksi. Proton yang dihasilkan memiliki muatan, dan oleh karena itu dapat diamankan dengan aman menggunakan medan elektromagnetik. Pemimpi awal membayangkan bahwa Saturnus atau Jupiter akan menjadi tempat yang ideal untuk mencoba dan mendapatkan beberapa helium-3, tetapi sekarang tampaknya orang China telah mengarahkan pandangan mereka ke Bulan.

Mining-the-moon1



Meskipun Matahari mengeluarkan banyak helium-3 ke mana pun ia berhembus, Bumi sebagian besar terlindungi dari rejeki nomplok ini oleh medan magnetnya sendiri. Sedikit yang kita miliki sebagian besar dihasilkan oleh berbagai proses terestrial seperti pemboman sinar kosmik dan bahkan sumber peninggalan dari sisa hulu ledak nuklir. Bulan, di sisi lain, adalah depot yang jauh lebih terkonsentrasi hingga lima juta ton tertanam dengan nyaman di lapisan permukaan atasnya.



Jika Anda berpikir bahwa mendulang seluruh permukaan Bulan mungkin bukan model bisnis yang baik, pertimbangkan bahwa helium-3 mungkin bukan satu-satunya hasil yang diharapkan. Sama seperti ekstraksi logam tanah jarang di planet kita sendiri yang sering didukung oleh panen bijih besi yang lebih besar, Bulan akan menawarkan banyak bahan baku utama lainnya seperti, misalnya, titanium.

Sementara Barat mungkin membenarkan kelambanannya sendiri di front helium-3 dalam hal perjanjian ruang angkasa lama atau konservasi bulan, alasan seperti ini mungkin menggelikan bagi negara seperti China yang sekarang benar-benar pergi dan mendapatkan helium-3 bulan mereka sendiri. Rintangan sesungguhnya yang mereka hadapi bukanlah birokrasi atau bahkan logistik ruang massa dan upaya penambangan, melainkan fisika fusi helium-3 itu sendiri. Dengan kata lain, apakah helium-3 merupakan cara terbaik untuk melakukan fusi?

Ada beberapa kemungkinan fusi helium di sini. Jika Anda dapat memaafkan jargon sejenak, suhu yang diperlukan untuk reaksi 21H (hidrogen) ditambah 32He (helium) secara signifikan lebih tinggi daripada fusi deuterium-tritium konvensional. Proses ini masih dapat menghasilkan beberapa neutron yang mengganggu sehingga mungkin tidak ideal. Reaksi alternatif, fusi 32He dengan dirinya sendiri membutuhkan suhu yang lebih tinggi untuk mengatasi muatan positif ganda pada setiap helium. Oleh karena itu masih harus dilihat apa jalur terbaik ke depan dalam fusi. Masalah lain seperti cara terbaik untuk mengekstrak energi yang pernah dihasilkan juga membayangi. Misalnya, mungkin menguntungkan untuk langsung menggerakkan turbomachinery listrik menggunakan proton bermuatan tanpa konversi panas - meskipun efisiensi yang diklaim sebesar 70% perlu diperiksa sepenuhnya.



Satu hal yang kami tahu adalah kami membutuhkan lebih banyak helium-3 sekarang. DHS kami sendiri, misalnya, berharap dapat mendeteksi tanda emisi neutron dari plutonium yang diselundupkan dalam kontainer pengiriman, tetapi terhenti karena kurangnya sumber helium-3 yang terjangkau dalam ekonomi senjata pasca-nuklir kami. Mendapatkan helium berharga ini dari Bulan tidak diragukan lagi akan sulit. Kesadaran bahwa dibutuhkan tenaga kerja yang signifikan - sepatu bot yang sebenarnya di permukaan bulan - saya pikir untuk saat ini tidak dapat dihindari dalam merencanakan misi masa depan. Penambangan, meskipun hampir tidak berada di bawah permukaan, akan selalu berisiko. Robot pasti memiliki tempatnya, tetapi mereka tidak dapat menggantikan keserbagunaan kita di bulan jika mereka melakukannya bahkan tidak bisa menggantikan orang di tambang di sini .

Sekarang baca: Para astronom mengidentifikasi 12 asteroid yang dapat dengan mudah kami tambang untuk sumber daya yang berharga

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com