Danau Arktik Gelembung Mempercepat Pencairan Permafrost

Selama beberapa dekade, para ilmuwan telah memperingatkan bahwa peningkatan produksi karbon kita menempatkan kita dalam bahaya perubahan iklim. Semua model iklim saat ini menunjukkan tren pemanasan yang nyata, tetapi mereka mungkin kehilangan faktor penting. Sebuah studi baru yang didanai NASA menyoroti potensi perkembangbiakan apa yang disebut 'danau thermokarst' di lingkungan kutub. Perairan ini dapat mencairkan lapisan permafrost yang luas, melepaskan gas rumah kaca yang tersimpan, dan mungkin tidak ada yang bisa kita lakukan.

Sekitar 24 persen dari daratan yang terbuka di belahan bumi utara tertutup oleh lapisan es, dan sebagian besar lapisan es tersebut telah membeku selama ribuan tahun. Biasanya beberapa sentimeter tanah beku mencair dan membeku kembali selama siklus musiman normal, namun para ilmuwan telah mencatat tren yang mengkhawatirkan di mana semakin banyak lapisan es mencair dan tidak membeku kembali.

Ini menjadi masalah karena lanskap Arktik adalah reservoir alami gas rumah kaca seperti karbon dioksida dan metana. Saat tanah mencair, bakteri menguraikan bahan organik dan melepaskan karbon ke atmosfer. Danau thermokarst dapat menyebabkan permafrost di bawahnya mencair dengan cepat. Karena air membutuhkan lebih sedikit ruang daripada es, tanah merosot saat permafrost mencair. Ini menciptakan depresi di mana air lelehan dan hujan dapat terkumpul, membentuk danau thermokarst. Alih-alih mencair beberapa sentimeter, lapisan es di bawah danau setinggi 15 meter bisa mencair dalam waktu singkat.



Para peneliti melakukan perjalanan ke Alaska dan Siberia untuk memeriksa danau thermokarst dari dekat. Mereka menemukan tingkat pencairan begitu cepat sehingga danau menggelembung saat mereka melepaskan metana ke udara. Sampel yang dikumpulkan dari danau menunjukkan tanda kimiawi yang sangat berbeda dibandingkan dengan metana dari daerah yang secara bertahap mencair. Penanggalan karbon memastikan bahwa emisi dari danau thermokarst mengandung karbon yang lebih tua, yang mengindikasikan bahwa emisi tersebut berasal dari bawah tanah yang lebih dalam. Setelah danau-danau ini terbentuk dan lapisan es yang mendasarinya mencair, tidak ada cara untuk membekukannya kembali.

Menurut penelitian tersebut, jumlah danau thermokarst diperkirakan akan meningkat, dan itu bisa mempercepat laju perubahan iklim global. Model saat ini tidak memperhitungkan jenis pencairan cepat yang disebabkan oleh danau thermokarst, tetapi tim menyarankan peneliti iklim mulai memperhitungkannya. Emisi bahan bakar fosil manusia sejauh ini masih merupakan sumber terbesar gas rumah kaca, tetapi danau thermokarst adalah sesuatu yang penting. perhatikan baik-baik. Pembentukan danau dapat mencapai puncaknya dalam beberapa dekade, dan itu dapat menyumbangkan karbon yang cukup besar ke atmosfer.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com