Para astronom telah merencanakan teleskop Hubble berikutnya

James Webb Space Telescope (JWST) akan menjadi teleskop luar angkasa terbesar dan terkuat yang pernah diproduksi, sebuah tambahan yang luar biasa untuk pencarian bintang-bintang oleh umat manusia - ketika diluncurkan pada tahun 2018. Ia dibebani dengan ekspektasi yang sangat tinggi, sebagian besar karena perannya sebagai penerus teleskop luar angkasa Hubble yang super sukses dari NASA. Namun, bahkan sebelum JWST dirakit, para ilmuwan luar angkasa sudah menanti-nantikan, sebelumnya tidak puas dengan batasan yang ditimbulkan oleh cermin. hanyadua setengah kali lebih lebar dari Hubble. Solusinya? The High Definition Space Telescope (HDST), yang diusulkan untuk diluncurkan pada tahun 2030-an dengan cermin yang hampir dua kali lebih besar dari JWST.

Tentu saja, dalam hal teleskop luar angkasa, ukuran bukanlah segalanya. Asosiasi Universitas untuk Penelitian Astronomi (AURA) melaporkan yang mengusulkan catatan HDST bahwa ketika Hubble menjadi gelap beberapa tahun dari sekarang, umat manusia tidak akan memiliki alat yang ampuh untuk melihat alam semesta dalam panjang gelombang tertentu. JWST akan melihat terutama di bagian infra-merah dari spektrum EM, sementara Hubble menggabungkan cahaya tampak dan dekat-IR dengan panjang gelombang yang lebih panjang, memungkinkan berbagai jenis penyelidikan. Penerus Hubble sejati, yang dapat mengambil dan melanjutkan pencarian sejarahnya dengan teknologi terkini, akan membutuhkan peluncuran yang sama sekali berbeda. JWST adalah penerus Hubble terutama karena itu akan menjadi teknologi luar angkasa terbesar dan paling terkenal.

Dua gambar simulasi galaksi yang jauh. Kiri, resolusi yang bisa dicapai Hubble. Benar, HDST. Sumber: AURA.

Dua gambar simulasi galaksi yang jauh. Kiri, resolusi yang bisa dicapai Hubble. Benar, HDST. Sumber: AURA.



Jadi, meskipun peningkatan resolusi yang diizinkan oleh peningkatan ukuran HDST pasti akan membantu, namun kemampuannya untuk mengambil yang berbeda macam bacaan yang dapat memotivasi organisasi sains untuk mengumpulkan uang mereka dan mendanai usaha besar ini. Proyek AURA yang biayanya bisa mencapai $ 10 miliar atau lebih, tetapi JWST sendiri menelan biaya sekitar $ 8 miliar, jadi dengan beberapa dekade penggalangan dana mungkin tidak akan menjadi tujuan yang begitu tinggi.

Meskipun ukuran yang diusulkan luar biasa dan tingkat kecanggihan dalam peralatan pencitraannya, AURA percaya bahwa setiap proyek komponen HDST secara individual cukup dapat dilakukan. Cermin utamanya, yang diperkirakan berdiameter hampir 40 kaki, memiliki desain terbentang dan tersegmentasi yang sama dengan JWST itu sendiri - meskipun dengan segmen yang lebih banyak dan lebih besar daripada yang dimungkinkan oleh teknologi saat ini. Laporan itu sebenarnya hanya berhenti pada ukuran yang dilakukannya karena keterbatasan ruang kargo yang tersedia pada kendaraan peluncur berat yang kemungkinan besar mendominasi pada saat peluncuran. Dan karena komponennya dapat beroperasi pada suhu tinggi, tidak ada masalah JWST dalam mempertahankan kondisi kriogenik, yang telah menjadi salah satu sumber utama penundaan dan peningkatan biaya.

Kepler telah menemukan ribuan dunia alien. Apa yang bisa ditemukan HDST tentang mereka?

Kepler telah menemukan ribuan dunia alien. Apa yang dapat ditemukan oleh HDST tentang mereka?

Meskipun Hubble-buzz yang mengelilingi HDST, AURA mengatakan bahwa salah satu motivasi utama untuk membangunnya sebenarnya adalah untuk melanjutkan misi teleskop luar angkasa Kepler - pemburu exoplanet yang dirancang oleh NASA, yang telah mengidentifikasi dan memeriksa ribuan dunia yang mengorbit bintang lain. dari milik kita sendiri. Para astronom melakukan apa yang mereka bisa untuk mempelajari planet-planet asing ini, tetapi teknologi saat ini didorong mendekati batasnya hanya untuk membuktikan bahwa mereka ada. HDST akan memungkinkan mereka untuk mulai mengambil pembacaan rinci dari atmosfer asing, memungkinkan tidak hanya studi rinci exoplanet, tetapi juga pencarian planet dengan tanda-tanda kehidupan alien secara luas.

Jika pernah dibuat, HDST akan segera menjadi mainan favorit sebagian besar astronom dunia. AURA ingin melibatkan komunitas yang luas dengan membantu melobi pemerintah untuk mendanai proyek tersebut, yang kemungkinan akan menjadi penjualan yang sulit setelah peluncuran JWST yang sangat mahal. Mereka berharap bahwa dengan membuat teleskop berguna bagi sebanyak mungkin astronom, mereka dapat mengumpulkan dana yang cukup untuk diluncurkan dalam 20 tahun atau kurang.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com