Astronot Apollo 14 Mungkin Telah Menemukan Bagian Bumi yang Terbaring di Bulan

Misi Apollo mungkin telah diluncurkan sebagai bagian dari perlombaan era Perang Dingin dengan Uni Soviet, tetapi pengetahuan geologi yang kami peroleh dari mereka sangat besar. Hingga Apollo, kami tidak tahu bahwa Bumi dan Bulan tampaknya memiliki rasio isotop atom yang serupa yang terkunci di dalam batuan masing-masing, menunjukkan bahwa mereka terbentuk dari bahan dasar yang sama.

Tetapi astronot Apollo 14 mungkin telah membawa kembali sesuatu yang bahkan lebih luar biasa daripada bebatuan bulan yang mereka pikir mereka kumpulkan. Analisis geologi baru, diterbitkan di Surat Ilmu Bumi dan Planet, menunjukkan bahwa salah satu sampel batuan bulan yang dikembalikan para astronot berisi sampel batuan yang berasal dari Bumi.

Gambar: NASA / USRA



Ini adalah Lunar Sample 14321, juga dikenal sebagai Big Bertha. The Lunar and Planetary Institute, yang memiliki kumpulan slide dan penampang LS14321 yang luas dan tersedia, menulis:

(Kiri) sampel argest dikembalikan selama misi Apollo 14; juga dikenal sebagai 'Big Bertha'. Sampel ini adalah sampel terbesar ketiga yang dikembalikan oleh misi Apollo mana pun. Breksi ini dikumpulkan selama EVA kedua di Stasiun C1, dekat tepi Kawah Cone… Sampel besar ini adalah tipikal dari jenis batuan yang tampaknya dominan di selimut ejecta Kawah Kerucut. Ini adalah breksi dengan indurasi sedang, di mana klas-klas yang sebagian besar berwarna gelap diatur dalam matriks yang lebih terang.

Batuan ini mengandung klas felsite seberat 2 gram (felsite adalah batuan vulkanik berbutir sangat halus) dengan kuarsa, feldspar, dan zirkon tertanam di dalamnya. Ini semua adalah elemen yang tidak biasa di batuan bulan, tetapi umum dalam sampel terestrial. Analisis kimiawi fragmen tersebut juga menunjukkan bahwa ia terbentuk dalam kondisi serupa dengan yang ditemukan di Bumi, bukan di Bulan.

BigBertha-Feature

Gambar: NASA

“Apa yang kami lakukan adalah menggunakan komposisi mineral dalam fragmen untuk menunjukkannya terbentuk dalam kondisi yang hanya terjadi di Bumi,” Robinson diberitahu Gizmodo. “Misalnya komposisi mineral tertentu yang sensitif terhadap suhu dan tekanan; mereka mengandung lebih banyak atau lebih sedikit berbagai elemen jika mereka mengkristal di lingkungan yang panas atau dingin, dan / atau dalam atau lingkungan dangkal. Mineral lain dapat menunjukkan jika batuan terbentuk dengan adanya banyak oksigen, atau di lingkungan yang sangat miskin oksigen. Data kami menunjukkan bahwa fragmen ini terbentuk di lingkungan bertekanan lebih tinggi, lebih kaya oksigen, dan suhu lebih rendah daripada yang terjadi di Bulan. Pada dasarnya, itu harus datang dari lingkungan yang mirip Bumi. ”

Makalah ini menjelaskan hal ini dengan lebih rinci, tetapi kesimpulan dasarnya sama. Entah pecahan batu ini terbentuk dalam kondisi yang sangat tidak biasa di Bulan, atau mewakili sedikit Bumi yang terlempar ke langit sebagai akibat dari tumbukan meteorit. Dampak bulan kemudian dan peristiwa geologi mengakibatkan sedikit batuan bumi yang tertanam dalam sampel yang lebih besar dari batuan bulan yang lebih khas.

Ini tidak semanis yang dibayangkan. Sampel batuan tersebut diperkirakan berumur 4,0-4,1 miliar tahun, sejak Bulan berada lebih dekat dengan planet kita sendiri. Sangat mungkin bahwa serangan meteor masif dari awal sejarah kita sendiri mengirimkan sejumlah besar material ke Bulan pada zaman sebelumnya. Kurangnya erosi di permukaan Bulan mungkin juga telah membantu mengawetkan sampel periode waktu ini. Batuan tertua yang pasti bertanggal di Bumi telah bertanggal kira-kira pada zaman ini, meskipun ada beberapa ketidakpastian dalam usia pasti dari sampel kuno tersebut.

Teorinya tidak terbukti, dan ada beberapa skeptis yang berpendapat bahwa dampak bulan bisa menciptakan batuan tersebut. Tapi mungkin juga astronot Apollo 14 membawa kembali pecahan kecil dari sesuatu yang bahkan lebih luar biasa dari yang mereka ketahui.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com