Awan antimateri ditemukan setelah pilot salah berbelok menjadi badai petir

Fisikawan atmosfer Joseph Dwyer mengalami badai petir beberapa tahun yang lalu saat melakukan penelitian di atas pesawat Gulfstream V. yang dimodifikasi khusus. Setelah salah belok ke jantung badai, detektor partikel pesawat menyala untuk menunjukkan adanya awan antimateri, tetapi asal antipartikel ini masih menjadi misteri. Dwyer dan rekan-rekannya telah mencoba selama beberapa tahun untuk memodelkan skenario tersebut, tetapi belum menemukan penjelasan yang memuaskan.

Antimateri adalah nama yang kami berikan untuk partikel dengan massa yang sama, tetapi muatan berlawanan, seperti partikel yang menyusun kita. Ketika antipartikel bersentuhan dengan partikel 'normal' yang sesuai, mereka memusnahkan satu sama lain dan melepaskan sinar gamma. Dalam kasus ini, tim mendeteksi sejumlah besar positron (antipartikel elektron) di badai itu.

Detektor partikel di bidang Dwyer merekam tiga lonjakan sinar gamma di tingkat yang tepat untuk menunjukkan tabrakan positron-elektron. Itu juga mengambil sinar gamma tambahan pada tingkat energi yang sedikit lebih rendah, menunjukkan bahwa mereka melakukan perjalanan jarak pendek ke detektor dari lokasi tabrakan. Para peneliti memperkirakan awan antimateri di sekitar pesawat itu berukuran antara satu dan dua kilometer, yang sangat besar. Menemukan mekanisme untuk kejadian seperti itu terbukti sulit.



Medan listrik tenaga dalam badai biasanya menghasilkan sejumlah kecil positron, tetapi tidak pada skala ini. Elektron yang dilepaskan oleh awan dalam badai petir yang dahsyat dipercepat hingga mendekati kecepatan cahaya dan menghasilkan sinar gamma yang energik. Sinar gamma ini dapat menghasilkan pasangan elektron-positron ketika mereka mempengaruhi inti atom. Bacaan dari penerbangan Dwyer tahun 2009 tampaknya tidak disebabkan oleh proses yang diketahui ini, karena tidak ada sinar gamma dengan energi cukup tinggi yang terlihat.

positron

Kemungkinan lain adalah positron dari atmosfer atas entah bagaimana disalurkan ke pesawat. Dampak sinar kosmik selalu menghasilkan beberapa partikel antimateri di sana-sini, tetapi secara alami tidak akan berkumpul bersama seperti yang diamati Dwyer.

Anda mungkin bertanya-tanya, apakah mereka benar-benar melihat positron dalam data? Peneliti lain yang telah memeriksa bacaan mengatakan tanda tangan positron tidak salah lagi. Namun, perkiraan ukuran awan mungkin salah. Mungkin kulit pesawat menjadi terisi dan meningkatkan produksi positron di sekitarnya (tidak sampai satu kilometer ke segala arah). Bahkan jika itu masalahnya, itu fenomena yang menarik.

Sementara itu, Dwyer sibuk mengirimkan balon cuaca ke tengah badai ganas untuk mencari petunjuk lebih lanjut. National Science Foundation juga berencana untuk melengkapi pesawat serbu A-10 Warthog lapis baja dengan detektor partikel untuk menciptakan kembali pertemuan badai Dwyer yang tidak disengaja.

Copyright © Seluruh Hak Cipta | 2007es.com